美国FTC针对Meta收购VR公司Within的反垄断变成了政治党派事件

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有下属反对起诉Meta的Within收购案

映维网Nweon 2022年07月30日)美国联邦贸易委员会日前以3票:2票通过就反垄断问题向Meta提出起诉,从而阻止其收购VR健身应用《Supernatural》背后的开发商Within。但彭博社引述消息人士称,尽管有下属反对起诉Meta的Within收购案,但美国联邦贸易委员会主席丽娜·汗(Lina Khan)依然带领民主党人投票通过。

美国联邦贸易委员会共有五名成员,包括民主党人丽娜·汗、民主党人丽贝卡·斯劳特(Rebecca Slaughter)、民主党人阿尔瓦罗·贝多亚(Alvaro Bedoya)、共和党人克里斯汀·S·威尔逊(Christine S. Wilson)、以及共和党人诺亚·J·菲利普斯(Noah J. Phillips)。其中,三名民主党人都投出了赞成票,而两名共和党人则投出了反对票。

彭博社在报道中引述消息人士称,美国联邦委员会有下属曾建议丽娜不要起诉Meta,但对于在任职美国联邦委员会主席期间一直承诺要大力整治Meta等科技巨头的垄断行为的丽娜·汗而言,她最终依然是带领握有投票权的其他两位民主党人通过了起诉。

延伸阅读美国FTC起诉Meta以阻止收购VR健身《Supernatural》开发商Within

据介绍,美国联邦委员会的每一位成员都有机会通过Quest测试Meta自家的《Beat Saber》,以及Within的《Supernatural》,从而评估Meta收购Witnin的影响。在日前通过起诉Meta后,美国联邦委员会表示“Meta收购《Supernatural》将导致其整合两个最重要的VR健身应用开发商,从而消除Meta的《Beat Saber》和Within的《Supernatural》之间的有益竞争”。

美国联邦贸易委员会在其提交的法庭文件中辩称,尽管今天的Within只是一家小公司,但它存在于一个全新的市场,而这个全新的市场或会遵循与智能手机相同的轨迹并成为一个主要的新平台。

所以,美国联邦贸易委员会认为,Within等取得早期成功的公司应该保持独立,因为这样做将迫使Meta构建自己的健身产品,从而增加市场竞争。

有专家认为,丽娜正在以一种全新的方式来挑战科技巨头,但这种做法或会影响美国联邦委员及丽娜的公正性。前美国联邦贸易委员会主席威廉·科瓦西奇(William Kovacic)表示:“他们采用了一种相对新颖的伤害理论,或者至少说是一种过去没有尝试过的伤害理论。”

行业有人警告称,若起诉成功,这可能会产生寒蝉效应。他们认为,如果大公司收购前景看好的初创公司变得更加困难,早期投资者将失去投资动力,从而影响行业的创新与发展。

代表科技行业游说的美国计算机和通信行业协会指出,其他交易同样会受到威胁,例如微软对动视暴雪的收购。

美国计算机和通信行业协会理事长马特·施鲁尔斯(Matt Schruers)表示:“当竞争政策和监管决策专注于市场数据、消费者和事实,而不是公司名称或政治时,它们最为有效。”

如前所述,五名委员在讨论Meta-Within交易时均按照党派路线进行了投票。民主党人支持,而共和党则反对。

在民主党人阿尔瓦罗·贝多亚(Alvaro Bedoya)在5月份获得任命后,民主党在美国联邦贸易委员已经占据优势,所以行业担心以后或会出现更多类似的案件。

无论针对Meta的起诉输赢与否,这都表明丽娜正在尝试使用全新的理论来挑战科技巨头的地位,并为后续的案件带来支持。前美国联邦贸易委员会主席威廉·科瓦西奇就指出:“这就是她(丽娜)一直在等待的情况。这表明他们愿意使用新的伤害理论来处理被忽视的结构性条件。为了更大的胜利,他们甚至可能不介意输掉这场官司。”

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