美国FTC起诉Meta以阻止收购VR健身《Supernatural》开发商Within

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美国联邦贸易委员会正式起诉Meta,并向地方法院寻求阻止其收购Within的禁令

映维网Nweon 2022年07月28日)Meta首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)正致力于打造自己的元宇宙愿景。除了为技术研发和人才招揽方面投入大量资金之外,他已经展开了一系列团队收购。然而,公司针对VR健身应用《Supernatural》背后开发商Within的收购案遇到了阻滞,并遭到了美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)的反垄断起诉。

Meta最初是在2021年10月宣布收购Within。但在同年12月,The Information引述两位知情人士称,由于涉及金额超过4亿美元,美国反垄断监管机构介入了这一收购。据悉,在美国感恩节后不久,美国联邦贸易委员会已经展开了深入调查。

日前,美国联邦贸易委员会正式起诉Meta,并向地方法院寻求阻止其收购Within的禁令。

相关文件指出,最初在2021年宣布的收购案原定于本月底交割,但如果成功,这将会“大大减少VR健身市场的竞争,从而可能形成垄断”。

美国联邦贸易委员会进一步指出:“Meta收购《Supernatural》将导致其整合两个最重要的VR健身应用开发商,从而消除Meta的《Beat Saber》和Within的《Supernatural》之间的有益竞争”。另外,如果这笔收购获批,Meta将更加接近于“拥有整个元宇宙的最终目标”。

值得一提的是,美国反垄断机构官员同时列举了Meta在VR领域的重要收购,包括从未公开披露的VR游戏开发商Twisted Pixel:

  • 2020年1月,收购VR游戏《Asgard’s Wrath》背后的工作室Sanzaru Games
  • 2020年5月,收购VR游戏《Lone Echo II》背后的工作室Ready at Dawn
  • 2021年4月,收购VR游戏《Onward》背后的工作室Downpour Interactive
  • 2021年5月,收购VR游戏《Population One》背后的工作室BigBox VR
  • 2021年6月,收购了元宇宙游戏平台Crayta背后的Unit2 Games
  • 2021年11月,收购了VR游戏《 Wilson’s Heart》背后的工作室Twisted Pixel

针对美国联邦贸易委员会的反垄断起诉,Meta在官方声明中指出,公司收购Within对用户和开发者而言百利而无一害,并且有助于激发社区对VR健身的兴趣,从而帮助其发展。另外,这起收购只会给VR带来更多的竞争和创新,美国联邦贸易委员会在事实和法律方面都是错误的。

下面是Meta官方的具体声明:

今天,美国联邦贸易委员会(FTC)提起诉讼,试图阻止Meta收购VR健身应用《Supernatural》背后的工作室Within。

美国联邦贸易委员会的起诉是基于意识形态和猜测,而不是证据。这起收购会在一个动态市场中导致垄断结果的指责并不正确。美国联邦贸易委员会以3-2的投票结果而选择阻挠这项交易,并向任何希望在虚拟现实领域创新的人士发出了一个令人毛骨悚然的信息。我们相信,我们对Within的收购将有利于用户、开发者和虚拟现实领域。

美国联邦贸易委员会的起诉没有任何价值

根据美国法律,美国联邦贸易委员会必须证明这起收购将会“大大减少竞争”,然后才能成功阻止交易。我们认为,很明显,无论是证据还是法律方面都不会支持这样的结果。

显然,我们对Within的收购将为VR健身领域注入新的投资,改进Quest平台以更好地支持所有健身应用,并从整体上扩展VR生态系统,所有这一切都将造福于用户和开发者。美国联邦贸易委员会的论点是基于有缺陷的前提和未经证实的假设,完全经不起审查。

首先,他们声称《Supernatural》与Meta的《Beat Saber》竞争激烈,它们联合在一起会对大家造成伤害。但这种立场完全误解了行业的性质,忽视了市场现实。《Beat Saber》是一款游戏,大家玩它是为了享乐,而且它有诸多竞争对手。《Supernatural》则完全不同于《Beat Saber》。这是一项基于订阅的虚拟运动服务,并在导师指导的课程中提供拳击、心流、冥想和伸展训练,从而获得全身健康体验。

《Supernatural》与众多特定于健身的VR应用竞争激烈,例如《FitXR》、《Liteboxer》和《Les Mills Body Combat》,以及更广泛的健身品牌,例如Peloton等。事实上,《Supernatural》和《Beat Saber》是根本不同的产品,具有不同的用户基础、不同的用例和不同的竞争动态。这不仅仅是我们单方面的说辞,Within的领导团队坚信其竞争对手是Peloton和世界其他知名健身品牌,而不是《Beat Saber》或其他休闲VR游戏。

其次,美国联邦贸易委员会声称,基于Meta的规模,我们要么从零开始建立一个特定于健身的服务,要么以某种方式将《Beat Saber》转化为这样的服务。但是,考虑到所述应用的用例和受众有着巨大的差异,而且其他诸多知名品牌(如苹果和Peloton)比Meta更适合将其现有的健身产品和内容带入虚拟现实,这样做根本没有任何意义。事实上,我们曾经考虑过建立一个专门针对健身的服务,但最终发现我们根本无法做到这一点。

第三,美国联邦贸易委员会认为,我们最终开发自己的VR健身应用的可能性在某种程度上符合现有市场参与者的利益,而这足以成为阻止这笔交易的理由。但美国联邦贸易委员会忽视了一个现实,即健身应用开发者,包括《Supernatural》背后的Within,他们并不认为我们是他们当前或未来的竞争对手,他们正专注于这一领域现有的强大玩家、定位良好且于近期实际进入市场的玩家、以及未来更有可能进入市场的知名健身品牌。

美国联邦贸易委员会同时暗示,Meta正试图通过收购VR应用来“控制”VR生态系统。相反,我们已经在这个市场投入了近十年的时间,并投资了数十亿美元来扩展VR市场,为开发者构建和发展一个可行的和可持续的生态系统。随着为Quest开发的应用数量超过1000个,营收超过100万美元的应用数量同比翻了一番。很明显,我们构建的生态系统正在创造有意义的创新机会。与我们的众多竞争对手不同,我们不会强迫开发者或用户进入我们的商店。我们提供了诸如侧载、PC串流和App Lab等选项,因为我们希望促进虚拟现实生态系统中的选择和竞争。

最后,也许最重要的是,虚拟现实是一个快速增长和发展的领域,有着非常多的企业在开发硬件和软件。这一事实表明,人们普遍相信这项技术的前景。我们始终认识到,整个行业的成功取决于拥有一个充满活力、相互关联的硬件和开发者社区。在这样一个世界里,美国联邦贸易委员会无法回答一个最基本的问题:在一个拥有诸多现有和未来玩家的动态市场中,Meta收购一个健身应用怎么可能会损害竞争呢?

美国联邦贸易委员会必须证明我们的交易违反了法律,并且会损害行业和竞争。我们认为他们的起诉经不起必要的审查。美国联邦贸易委员会有九个月的时间进行调查,而我们一直在积极配合,包括根据美国联邦贸易委员会的请求提供数百万份文件和大量数据,以及数百页的书面回复。应美国联邦贸易委员会的要求,我们将把这一交易的截止日期推迟到2022年8月1日,从而给他们更多的时间来重新考虑此事。

我们相信,这笔交易不会以任何方式减少竞争,对社区和虚拟现实开发者只会是百利而无一害。所以,美国联邦贸易委员会应该允许这笔交易继续进行。归根结底,试图阻止Meta进行收购对任何人都没有好处,尤其是如果目标是鼓励创新和竞争。如果这项交易得以推进,我们计划投入大量资源来发展《Supernatural》,从而为一个新的、快速发展的、有空间容纳许许多多参与者的领域带来更多创新。

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