Meta收购AR/VR变焦透镜厂商Imagine Optix

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Meta已经确认该笔收购

映维网 2021年12月20日)根据The Information报道,Meta已经确认收购AR/VR变焦透镜厂商Imagine Optix。因为收购,一个礼拜前左右,Imagine Optix官网也突然下线了,当时社区就纷纷猜测Meta或已就Half Dome 3的变焦功能收购了这家Pancharatnam Berry Phase Lens(PBPL)元件厂商。

困扰现代VR/AR头显的一个重大挑战是视觉辐辏调节冲突。在现实世界中,人眼可以自然地对焦一个对象,而世界的其他元素则脱离焦点。VR/AR的问题是,无论你在数字世界中看向何方,你都只是盯着固定的屏幕,亦即看着相同的距离。换句话说,视觉调节(弯曲眼睛晶状体以聚焦不同距离的对象)永远不会改变,但视觉辐辏(眼睛向内旋转以将每只眼睛的视图重叠成一个锐利对齐图像)却会出现,从而导致视觉辐辏调节冲突。

视觉辐辏调节冲突容易造成用户产生眼睛疲劳,恶心,头晕等问题。针对这种情况,行业厂商纷纷尝试的一个主要解决方案是能够相应地改变焦距或提供不同焦平面的变焦式头显。比如说愿意每年向AR/VR投资100亿美元的Meta。

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实际上,为了实现所述功能,这家公司已经投入了大量的人力物力,包括展开各种实验探究,大举招募人才,以及进行一系列的团队收购等等。对于这一点,Meta一直是通过名为Half Dome的原型机来进行探索,并在2019年分享了第三代原型机Half Dome 3。

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如果你有关注映维网的专利分享,Meta曾在多份发明中提到过PBPL,例如“Freeform Varifocal Optical Assembly”。在后来的一次视频讲演中,Reality Labs的显示系统研究总监道格拉斯·兰曼(Douglas Lanman)曾明确指出,Half Dome 3采用的变焦透镜正是PBPL(又称Berry相位透镜,或几何相位透镜/Geometric Phase Lens/GPL)。

据介绍,Valve曾在2018年投资了Imagine Optix 900万美元,而且获得了一定的股权。同时,Valve就MSA供货合同向其额外提供了100万美元的借款。这家公司一直在通过Imagine Optix和Pancake来开发PBPL,从而实现变焦功能。

Imagine Optix在2020年又完成了一笔500万美元的融资,而这引起了Valve的不满。这笔500万美元的资金来自另一家“全球公认品牌”,但V社不欢迎另一家巨头的入局,于是双方产生了纷争,并走上了法庭(于最近达成和解)。现在看来,这个“全球公认品牌”就是Meta。

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