美国防部检察署怼$219亿IVAS项目浪费钱,军方辩称一半可由外国买单

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对于218.8亿美元,美国陆军最终“投入的资金可能不到这个总数的一半”,因为其余部分可能由其他部队或外国军队承担

映维网Nweon 2022年04月23日)美国军方正积极与微软合作开发基于HoloLens的集成视觉增强系统(Integrated Visual Augmentation System;IVAS),并已经进行了一系列的试点。但根据美国国防部检察署(Department of Defense Office of Inspector General/DoD IG)日前公布的《预算论证书(Budget Justification Book/J-Book)》,美国国防部总检察长认为并非所有士兵都希望使用这样一种设备,而部署一个士兵可能不想使用或无法按预期使用的系统可能会浪费高达218.8亿美元的纳税人资金。

作为一个独立机构,美国国防部检察署主要负责审计和调查美国国防部的项目与运营,从而打击潜在的欺诈、浪费和滥用问题。在日前公布的《预算论证书》中,这个部门调查取证了一系列的士兵,并发现并非所有士兵都希望使用这样一种设备。报告指出:“在未获得用户认可的情况下采购IVAS可能是会将多达218.8亿美元的纳税人资金浪费在部署一个士兵可能不想使用或无法按预期使用的系统。“

美国国防部检察署认为,美国陆军或美国士兵计划执行室没有定义“确定IVAS是否满足士兵需求的最低接受水平”。这份预算评估审计指出,尽管已经进行了数十次“Soldier Touch Points”士兵试点,但美国陆军实际上没有说明如何衡量IVAS是否符合士兵标准,或者在部署时是否能有效使用。

“Soldier Touch Point”士兵试点是美国军方采集际用户真实反馈的重要途径。参加的士兵可以试用设备原型,并就希望的功能和优化,以及如何实际使用设备向开发人员提供反馈。

需要注意的是,报告收纳了士兵的反馈,并全都经过编辑。另外,美国国防部检察署承认调查不足以确定士兵是否真的不愿意使用新系统。所以,他们建议美国军方采取措施以确定满足士兵需求的最低接受水平。

然而,这一报告遭到美国军方的强烈不满,尤其是在“浪费”一词。美国陆军采办、后勤和技术部助理部长道格拉斯·布什(Douglas R.Bush)表示:“这存在根本性的错误并属于煽动性的言论,(美国国防部检察署)必须删除或重写……如果重写,他们必须删除‘浪费’一词。这是一个有偏见的词汇,在没有事实或证据的情况下,它会令公众对其虚构的结果产生消极情绪。”

关于218.8亿美元这一数字,美国陆军认为这一金额是项目在10年内的最高潜在成本,而陆军最终“投入的资金可能不到这个总数的一半”,因为其余部分可能由其他部队或外国军队承担。作为补充,美国军队主要由美国陆军、美国海军、美国空军、美国海军陆战队 、美国海岸警卫队、美国太空军和美国国民警卫队等组成。

美国国防部检察署建议布什制定一项覆盖全军的条例,要求项目负责人为测试和评估定义用户接受度测量细节。《预算论证书》指出,IVAS项目不存在相关的条例。

布什则辩称,美国陆军法规中已经存在一项管理用户接受度衡量的条例。但美国国防部检察署予以了回击,称布什为IVAS引用的条款应用尚不明确,需要进一步完善。

尽管大体上不同意美国国防部检察署的调查结果,但美国陆军确实同意或部分同意,他们应该更好地评估“用户接受度问题”。

另外,美国陆军官员表示,他们“依然致力于尽快将最好的装备交给我们的士兵。”

美国士兵计划执行室的一位发言人大卫·帕特森(David Patterson)在接受采访时回应道,美国陆军已经为IVAS需求定义了原型指标,美国陆军官员“认识到士兵接受度的重要性,但这不是性能开发和决定前进道路的唯一考虑因素。”

他解释道,以士兵为中心的设计深深扎根于早期原型的设计。开发人员非常注重通过士兵调查来收集反馈,并为以后的IVAS设计提供信息。但是,“很难确定具体的因果关系,因为存在一系列的变量会影响士兵最终的接受程度”,例如调查样本量、连续性、系统性能,甚至是出现糟糕天气和恶劣天气时的士兵士气。

这位军方发言人补充道:“需要注意的是,IVAS代表着夜视领域的一种颠覆性技术,而新技术的采用往往很慢。”

美国国防部检察署同时建议美国士兵计划执行室赶在第五次士兵测试计划“Soldier Touch Point-5”开始之前定义明确的用户接受度标准。

但帕特森指出,“Soldier Touch Point-5”已经开始,并就设备性能结果采集了士兵的实际反馈。他强调,公布设备性能结果将“违反我们的安全分类指南”,但系统的性能比之前的士兵试点有所提高。另外,美国陆军目前没有进一步的士兵试点计划。

IVAS项目原本计划在今年春天开始部署。但由于设备出现一致性,湿度控制和视场范围等软件和硬件问题,部署计划已经延迟。

美国士兵计划执行室指挥官安东尼·波茨(Anthony Potts)少将表示,项目正在“突破”现有技术的界限。开发人员希望将IVAS的视场扩大一倍以上。目前的夜视设备提供大约40度的视场,而团队正在寻求80度的视场。

值得一提的是,尽管日前公布的《预算论证书》属于非公开的“受控未分类信息”版本,但根据军事迷、Twitter用户Carkidd的情报,我们看到了关于IVAS项目的进一步细节。

例如,美国陆军在2023年财年为IVAS规划了4.24亿美元预算,并表示将采购7000+台军工版HoloLens(涵盖设备本身和其他软硬件配套),但我们不清楚具体的数字。根据《预算论证书》,美国陆军规划的具体数字是7272台,单位成本为28963美元,总价2.106亿美元。

另外,美国陆军在2023年财年为IVAS软件开发包提供了1209.4万美元的预算,从而帮助开发旨在提升传感器性能和无线通信质量,以及提高使用体验(用户认证)的技术优化。

另外,美国军方计划将IVAS集成到飞行机械载具和地面机械载具,并在2023年财年给出了4117万美元的预算,从而为相关人员提供更好的态势感知。根据日程表,美国陆军计划在2023财年Q1季度针对空中部队和地面部队开展Soldier Touch Point测试。

值得一提的是,美国陆军的迈克尔·麦科里(Michael McCurry)准将在接受采访时表示,美国国防部计划提供6260万美元开发“1.2版本”的IVAS原型,并将采购270台以进行测试。

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