募资2000万美元,破产的线下VR娱乐The Void将卷土重来

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涅磐重生?

映维网 2021年09月29日)LBE VR先驱The Void而或许能在明年涅磐重生。据Protocol报道,一位前投资人已经收购了这家破产初创公司的核心资产,比计划与关键的团队成员重启公司。据悉,他们已经积极寻求融资,并即将开始人才招聘。

据悉,The Void的专利和商标已归Hyper Reality Partners所有。后者由前OneWeb首席执行官、The Void投资者和董事会成员阿德里安·斯泰克尔(Adrian Steckel)领导。Protocol引述知情人士称,Hyper Reality Partners正积极为这家VR初创公司的重生筹措资金,而且目前已经募集了2000万美元。

Hyper Reality Partner目前没有发表任何评论。

Protocol指出,斯泰克尔已经与The Void团队的关键成员签署了雇佣合同,包括前首席创意官柯蒂斯·希克曼(Curtis Hickman)、前内容副总裁杰森·霍华德(Jason Howard)和前首席运营官史蒂夫·谢肯(Steve Shaiken)。

The Void于招聘平台Breezy的主页已经变成“Hyper Reality Partner: The VOID!”,并且写道:“Hyper Reality Partners是一家由世界知名的LBE VR行业领导者所组成的团队……在收购了The Void的资产和IP后,我们的使命是帮助VR超越以往……Hyper Reality Partners和The Void现在正进入快速扩张期,并正在寻找更多富有才华的成员加入我们。这是塑造VR和整个娱乐业未来的独特机会。”

The Void的复活显然十分具有意义。这家公司曾视为LBE VR娱乐的先驱,并得到了包括迪士尼、康卡斯特和詹姆斯·默多克等投资者的支持。他们原本在北美、欧洲、亚洲和中东运营着十几个虚拟现实中心,而旗下授权IP包括《星球大战》、《无敌破坏王》和《复仇者联盟》等等。

但受漫长的疫情封城影响,早期通过烧钱来积极拓展业务的The Void终于承受不住,并在2020年末出现贷款违约,面临贱卖出售的命运。

监管文件显示,The Void的IP最终在今年夏天以200万美元左右的价格出售给了Hyper Reality Partners,但这笔交易不包括The Void的零售硬件。在同一期间,作为债主的部分商场开始兜售相关的VR头显、背包和其他设备。

在破产之前,据说The Void花费了数百万美元来根据Oculus硬件来开发自家的头显,VR背包和配件。但随着行业的快速发展,所述研发工作的大部分都已经落后过时。

另一家LBE VR运营商Dreamscape的首席执行官沃尔特·帕克斯(Walter Parkes)表示:“我们可能在12个月就不再使用背包,而是使用本地5G网络将体验直接流式传输到头显。”

除了采购新设备,Hyper Reality Partners同时在寻求调整其运营模式。据一位熟悉公司计划的消息人士透露,这家公司现在计划开设规模更大的娱乐场所,并在VR门店的基础上纳入非其他服务,比如餐饮。据悉,团队已经在拉斯维加斯考察选址。

The Void之前曾在拉斯维加斯经营一个虚拟现实中心,但由于经营困境,所述门店已经易手给另一家竞争对手Sandbox。有趣的是,Sandbox同样经历过破产重组的命运。

延伸阅读线下VR娱乐Sandbox VR美国业务重启,在拉斯维加斯筹划新门店

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