线下VR娱乐Sandbox VR美国业务重启,在拉斯维加斯筹划新门店

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至少现在依然存活的LBVR企业已经看到曙光

映维网 2021年03月26日)一度需要申请破产保护的LBVR服务商Sandbox VR正逐渐走出泥潭,并在筹划开设新的门店。但有点讽刺味道的是,新VR中心的地点正是另一家同样遭遇困境的LBVR明星企业The Void位于拉斯维加斯的前哨站。

主营虚拟现实线下娱乐的Sandbox VR曾是一家明星创企,自2016年成立以来获得了超过8000万美元的融资,投资者包括斯坦福大学、阿里巴巴、安德森·霍洛维茨、Floodgate Ventures、Triplepoint Capital、歌手水果姐凯蒂·佩里和贾斯汀·汀布莱克、好莱坞明星奥兰多·布鲁姆(《魔戒三部曲》和《加勒比海盗》)和威尔·史密斯(《当幸福来敲门》和《我是传奇》)等等。

受全球新冠疫情影响,LBE VR公司Sandbox VR经受了严重打击,并在2020年4月进行了大幅裁员。尽管从6月开始尝试恢复营业,但禁不住断断续续的解封和再封,其美国子公司终于在时年8月申请破产保护。

作为破产重组计划的一部分,美国子公司获得母公司注入的一笔资金,并重组约1360万美元的担保债务,从而得以继续经营。

随着美国疫情的好转,Sandbox VR开始看到曙光,并重新开始门店扩张计划。这家公司选择的首个地点是拉斯维加斯。

但有点讽刺味道的是,位于赌城的新门店曾隶属于前LBVR明星企业The Void。

The Void曾是VR游乐园的招牌代表,特别是随着迪斯尼和工业光魔选择将《星球大战》、《无敌破坏王》和《复仇者联盟》等IP带到相关的门店。但同样是因为疫情打击,The Void不断裁员并关闭旗下门店。可惜的是,这只是杯水车薪,公司无力回天。The Void资金耗尽,并出现债务违约,不得不把资产交给债权人。

Sandbox VR已经签署租赁合约,接手The Void曾使用的门店。全新的VR中心计划在今年初夏开张。Sandbox VR首席执行官赵子君表示,将把这里作为公司的旗舰门店。他指出:“我认为能够在疫情打击幸存下来的公司将会看到巨大的增长。人们对户外活动的需求受到了抑制,而像Sandbox VR这样的体验可以为亲朋好友提供一个见面和社交的渠道。”

并不是每一家基于位置的虚拟现实初创公司都能挺过这场大流行。Spaces在8月被苹果收购后关闭,该公司原本在部分影院提供以终结者为主题的VR体验。

而一直被视为领军企业的Void去年底将资产出售给了一家贷款机构。此后,该公司网站已经下线。Void的部分问题可能是它在顶级房地产上花费了大量资金,包括世贸中心和迪斯尼乐园度假村。

Sandbox VR将把这家拉斯维加斯新店视为旗舰店,但赵说,他在签署租赁协议前仔细分析了数据,以确保它能够盈利。他补充说,公司的目标是在房地产方面节俭。”他告诉我:“我们一般不会选择黄金地段。”。大多数客户都会在网上预订沙盒体验,因此公司不会像以前那样依赖步行流量。”一般来说,我们选择的地点……位置不太方便,这就带来了更优惠的租赁条件。”。

但并非所有LBVR公司都能走出泥潭。突如其来的疫情对线下市场造成了难以估量的冲击。除了The Void,加拿大多伦多线下娱乐厂商Dark Slope在2020年8月宣布从线下VR娱乐公司转型沉浸式VR学习平台;万代南梦宫于同年8月关闭了动漫、游戏、线下VR游乐馆MAZARIA;主打《终结者》主题的VR中心Spaces则宣布关门……

尽管前路困难重重,但随着疫情的逐渐好转,出行限制开始解封,至少现在依然存活的LBVR企业已经看到曙光。

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