扎克伯格出庭:不太关注VR健身,禁止收购Within只会伤害开发商

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扎克伯格正式出庭作证

映维网Nweon 2022年12月21日)美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)尝试阻止Meta收购VR健身应用开发商Within的反垄断庭审正在激烈进行中。日前,Meta首席执行官马克·扎克伯格正式出庭作证。其中,美国联邦贸易委员会律师试图证明扎克伯格对VR健身应用的执着迷恋,并各种暗示他希望垄断VR健身应用的市场。但是,扎克伯格强调Meta聚焦于游戏、社交和生产力。至于健身,尽管重要,但没有VR健身应用不会令他夜不能寐。

图源:politico

在法庭中,美国联邦贸易委员会律师向扎克伯格询问了一系列关于他有多渴望元宇宙未来的问题。

在被问及“公司是否对虚拟现实感兴趣吗?”,“是否有投资于增强现实?”等问题时,久经战阵的扎克伯格都以简短的“是”和“否”回答,没有给出详细的说明。

但在律师提问拥有Facebook、Instagram和WhatsApp的Meta是否“尝试塑造科技的未来”时,扎克伯格稍显犹豫,并坐在座位回答道:“是的。这是一个相当宽泛的说法,但确实是这样没错。”

美国联邦贸易委员会针对收购案提出挑战非常罕见。尽管反垄断法传统上侧重于阻止在成熟市场和成熟领域的交易,但这家机构认为,Meta收购Within可能会在一个新兴市场中扼杀竞争。所以,如果美国联邦贸易委员会阻止这项交易,这可能会为美国反垄断法开创一个先例。

双方的风险都非常高。美国联邦贸易委员会主席莉娜·汗(Lina Khan)承诺要遏制科技巨头的势力,并要更频繁地将他们告上法庭。她已经表示,如果法庭有助于扩大反垄断法的使用范围,她愿意承受风险。

至于扎克伯格,尽管这位38岁的亿万富翁曾多次在国会接受美国议员质疑,但他甚少出庭作证。然而,这是他又一次参与与VR相关的庭审。例如,扎克伯格曾在2017年Zenimax指控Meta旗下的Oculus窃取知识产权的案件中出庭,而最终Oculus败诉。

图源:纽约时报

美国当地时间上午9点刚过,扎克伯格身穿与Facebook标志颜色相似的蓝色西装,系着亮蓝色领带并走上了法庭。法庭挤满了律师、记者和观众。

在近两个小时的法庭交锋中,一名美国联邦贸易委员会的律师试图证明扎克伯格对VR健身应用的执着迷恋,并各种暗示他希望垄断VR健身应用的市场。这位律师表示,健身将为元宇宙带来更多女性和老年用户。

但扎克伯格反驳道,尽管他在公司讨论过健身应用程序以及它们如何适应虚拟现实,但VR健身不是他关注的重点。扎克伯格表示,没有VR健身应用不会令他夜不能寐。扎克伯格强调,Meta一直专注于在三个关键领域构建应用程序,包括游戏、社交和生产力。至于健身等其他用例,尽管重要,但它们并不是Meta的VR发展策略核心。

他指出:“我们主要谈论游戏,但我们同时在谈论社交对我们来说最为重要。”这位Meta首席执行官指出,Meta正在致力于创建面向生产力和工作的应用,以及瞄准“通用用例”。

不过,当Meta在2021年宣布将收购Within时,高管杰森·鲁宾(Jason Rubin)在公告博文中流露出强烈的兴奋之情,并宣称:“我们相信健身将在VR领域取得巨大成功。”

但在今年7月,美国联邦贸易委员会正式起诉Meta以阻止了这项交易。12月8日,美国地方法院法官爱德华·达维拉(Edward J.Davila)开始审理案件。

作为美国联邦贸易委员会证人之一的经济学家哈尔·辛格(Hal Singer)出庭作证称,这笔交易损害了竞争,而“健身是赢得VR的关键。”这位经济学家甚至补充道,这就是“令扎克伯格先生夜不能寐”的原因(但扎克伯格予以否认,表示这不会令他夜不能寐)。

Within的创始人亚伦·科布林(Aaron Koblin)和Meta高管马克·拉伯金(Mark Rabkin)同样作为证人出现。拉伯金表示,Meta曾考虑在旗下VR游戏《Beat Saber》中加入健身元素,但尚未实现这一想法。

美国联邦贸易委员会律师进一步提及了有关Meta就《Beat Saber》与Peloton合作的讨论。扎克伯格作证称,公司在2021年确实有进行过讨论,但《Beat Saber》和Peloton之间的合作现在已无可能,因为Meta现在的财务状况不佳。

Meta的首席技术官安德鲁·博斯沃思(Andrew Bosworth)则作证称,Meta将自己视为“一个平台,而平台的理念是这里托管着不是由单独一家公司创造出的海量软件。”

延伸阅读Meta:经济萧条更坚定投资AR/VR,不创新终将坐吃山空

值得一提的是,博斯沃思在作证前发表了一篇博文,并表示公司坚定于投资AR/VR,因为不创新终将坐吃山空。他补充道:“随着新设备进入市场,我们相信我们的行业将进入一个增长和竞争的新时代,而这将为用户和开发者社区带来巨大利益。”

扎克伯格同样在法庭中强调了这一点。他认为,Meta对元宇宙采取的措施将为开发者带来更多的资金和用户兴趣。扎克伯格表示:“(初创公司)创始人能做的事情有限。通过在开发者和平台之间建立一个更紧密的反馈环,这可以帮助改善平台,并令整个市场受益。”

扎克伯格强调,如果法院禁止Meta收购Within,这将会产生寒蝉效应。他指出:“这将会降低投资者对这一领域的兴趣。”

法官达维拉询问Meta是否可以在不收购开发商的情况下为开发商提供资金和支持,并且在扎克伯格谈论健身应用时询问他是否在暗示自己希望收购特定类型的应用。

扎克伯格回应称,他的目标是构建一个为应用提供支持的平台,而这将不同于受制于PC或智能手机的Facebook和Instagram。

他指出:“我们公司的过往历史主要是为小屏幕开发软件或产品,很难进行大量的社交互动。我们的竞争对手控制着相关的平台,所以我们的能力有限……我对下一代计算机感到兴奋……如果我们能够帮助塑造一个平台,这将有望创造出一个更公平的竞争环境。”

在扎克伯格出庭之后,本次听证会已经没有安排进一步的会议。

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