Meta:经济萧条更坚定投资AR/VR,不创新终将坐吃山空

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放弃创新最终只会坐吃山空

映维网Nweon 2022年12月20日)股价长久以来的下跌令Meta遭到了投资者的普遍质疑,尤其是把公司未来都押注在元宇宙这种不成功便成仁的策略。为了巩固大家的信心,首席执行官马克·扎克伯格多次在公开场合表达自己对元宇宙前景的看好。日前,主要负责AR/VR元宇宙业务的首席技术官安德鲁·博斯沃思(Andrew Bosworth)同样发表了一篇名为“Why we still believe in the future(我们为何依然坚信未来)”的博文。

其中,他强调放弃创新最终只会坐吃山空,公司有必要继续投资AR/VR,而这一投资最终会得到回报。下面是映维网的具体整理:

在将Facebook改名为Meta后,公司以一个全新的未来愿景开始了2022年。Reality Labs的工作是将所述愿景付诸实践。当然,我们从未想过这会很容易实现,但今年的情况比我们预期还要困难。世界各地的经济挑战,加上Meta核心业务面临的压力,引发了市场对我们投资的怀疑风暴。

这种时刻真正考验着人们对未来的信心。在经济繁荣时期,你很容易对下一步计划进行大规模的、雄心勃勃的投资。但当经济形势发生变化时,反过来同样容易:削减你的野心,调低你的预期,并坚持今天最安全、最赚钱的业务,尽可能从中榨取更多的利润。

我们都看到了这种短期思维的灾难性后果:满足于现有业务并放弃创新,最终坐吃山空。我一直在硅谷,根据我的经验,这里倾向于拒绝这种短期主义,而这是美国引领世界创新技术的众多原因之一。并不是说我们没有实事求是,根据实际情况进行调整。例如,我们今年做出了一个艰难的决定,关停了一批项目,以便我们可以继续专注于我们认为最重要的目标。但我可以满怀信心地说,在经历了公司历史上最艰难的一年之后,Meta依然在继续致力于我们对未来的愿景,就如同我们最初宣布改名的那一天一样。

我们认为我们遭到了怀疑者的误解。正如今年10月的Q3季度业绩报告一样,Facebook的每日活跃用户达到了历史最高水平,并呈现出积极的趋势。Instagram的月活跃量超过20亿,而WhatsApp的日活跃量为20亿。我们继续将大量投资投向我们的应用家族,因为我们相信这一核心力量可以支持未来的宏伟愿景。正如我们第三季度的结果所反映,Meta总体投资中约80%都用于支持核心业务,另外20%用于Reality Labs。我们认为,对于一家致力于保持世界最具竞争力和创新性行业领先地位的公司来说,这一投资水平是合理的。

好消息是,从长远来看,我们认为2022年将被铭记为‘实现我们未来愿景的基础技术首次进入开发者和用户手中’的一年。今年10月,Meta通过Quest Pro发布了其中两项技术:混合现实是迈向全增强现实设备之旅的关键要素,而眼动追踪和面部追踪是AR和VR设备充分发挥其潜力所需的技术堆栈的重要组成。

技术的长期价值将来自于围绕设备形成的开发者、创造者和建设者的生态系统如何采用它们。这就是为什么我对我们推出Quest Pro感到特别自豪的原因,因为人们越早开始使用这样的新技术,它的全部价值和潜力就能越早得到释放。我们将在未来数十年里享受这项工作带来的好处。

混合现实的直接潜力是物理环境与数字对象相混合,而这一点已经由Overlay等开发团队所展示。Overlay开发的《Figmin XR》是一款用于在混合现实中创建虚拟对象和空间的惊人应用,可以帮助你一窥我们正在构建的未来AR愿景。

混合现实不仅仅是在头显内显示周围环境的实时视频。要实现混合现实,头显需要将你的房间理解为一个3D空间,识别周围的表面和对象,以及它们如何与数字对象交互。它需要允许虚拟对象占据物理世界中的固定空间的空间锚点(Spatial Anchors),需要虚拟地重建物理空间的场景理解(Scene Understanding)来,以及捕捉物理世界,并在头显中以深度感准确表示物理世界,从而提高舒适度的立体全彩透视。我们已经将这一系统命名为Meta Reality,它将前述的技术和更多技术结合到一个单独的系统中,并供开发人员使用。

随着时间的推移,很明显,混合现实将有助于VR设备成为笔记本电脑和台式电脑的替代品。不久后,这种可以放在背包里的设备将能够模拟强大的家用电脑设置,并可以在任何地方使用。今年,Quest Pro向这一目标迈进了一大步。

无论是现在还是将来,眼动追踪和面部追踪都有着类似的可能性。现在,它可以在Quest Pro提供更具表现力的Avatar,令人们的数字自我与真实世界的面部表情更加匹配。这是我们正在采取的众多措施之一,我们的目标是创建一个可以提高虚拟空间中的交流、表达和联结质量的Avatar系统,而我们将在2023年分享更多信息。

但眼动追踪和面部追踪技术带来的长期可能性远远超出了Avatar。我们对真正AR眼镜的愿景需要多年的进步,包括更薄、更轻、更快、更强大,同时消耗更少的电池电量和产生更少的热量。当设备足够智能,只在用户实际查看的小区域中呈现最高分辨率的图形时,一次主要的效率跃进将出现。今年10月,由于Quest Pro的眼动追踪技术,我们首次展示了所述能力,而这将在未来多年的时间里推动VR和AR的进步。

我们同时意识到,VR设备的视觉质量取决于一系列技术,超出了我们在描述计算机、电视或手机显示器时使用的典型指标。除了显示分辨率外,系统分辨率、锐度、对比度和颜色范围等因素都起着重要作用。光学堆叠本身同样是这样,透镜、涂层和薄膜各有不同。我们先前分享了 Infinite Display的细节。这个系统是我们多年来针对VR和AR技术研发投资的产物。这种研发将在未来很长一段时间内继续获得回报。在今年6月,我们展示了我们为下一代显示技术而建造的一系列研究原型。


尽管它们对VR未来的早期一瞥十分重要,但更重要的是今天已经存在的由VR开发者、创作者和用户组成的蓬勃发展的社区。这个社区比任何技术突破或硬件进步都更让我们对我们正在建设的未来充满信心。

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2022年对VR开发者来说是重要的一年。我们看到游戏开发商继续带来难以置信的创新,并正在塑造他们行业的未来。社交体验成为Quest Store最受欢迎的应用程序,并验证了我们从开始投资VR的那一刻起就持有的信念:这是一种基本的社交技术。另外,健身应用继续其惊人的增长,首次将全新的社区引入VR,并表明这是一个潜力依然处于早期理解阶段的平台。

我们同时看到了我们平台一个新的创作者社区的开始:虚拟世界建设者。你很少能看到一个平台出现一种全新的自我表达和社区建设形式,而创作者们今年在Horizon Worlds施展魔法的方式值得一看。我们将在2023年专注于帮助这个社区蓬勃发展。

VR现在正处于一个非常特殊的时刻:硬件和技术堆栈的基本新产品首次进入市场,而开发者和用户群体正在以新的方式释放其潜力。

我们认为,情况要到2023年才会有所好转。过去十年中一直在上演的机器学习革命在今年达到了沸点,而且依然在加速。在Meta,我们正受益于十多年对人工智能的投资。研究取得了巨大的进展,比如我们的Make-A-Video和Make-A-Scene,更不用说能够在一次主要通过人类语言谈判进行的战略游戏中击败人类的Cicero。我们在推荐驱动型产品(如Reels或我们的核心广告系统)的投资同样获得了特别高的回报。随着我们部署越来越强大的人工智能模型,我们在所述产品中看到了令人印象深刻的收益。Reality Labs同样是这样如,像Meta Reality或Presence Platform 这样的技术在很大程度上依赖于先进的人工智能。

Meta并不是唯一一家致力于突破这一界限的公司,我们预计明年会有新的竞争对手加入我们的行列,并为AR和VR打造产品。随着新设备进入市场,我们相信我们的行业将进入一个增长和竞争的新时代,这将为用户和开发者社区带来巨大利益。Meta明年会有自己的新设备,包括我们有史以来销量最好的VR设备Quest 2的迭代。你会喜欢它的。另外,你肯定会喜欢在明年春季举行的Quest Gaming Showcase展示会,我们届时将再次展示明年亮相的优秀作品。

我们将继续寻找更有效的办公方式,但对于2023年,不会改变的是我们的愿景和我们为实现这一目标所做的长期研究努力。从透镜和微型显示器到轻质材料和AI驱动接口,制造真正的AR眼镜需要在各个领域进行大量突破和发明。尽管我们的VR设备和软件获得了大多数公众的关注,但我们将Reality Labs大约一半的运营费用都用于投资AR计划。这是当今世界最雄心勃勃的研发运营之一,我们正专注于构建真正革命性的新型计算平台。

每当我参观我们的Reality Labs并体验相关技术的早期版本时,我都会备受震撼。我已经迫不及待地想让世界看看我们正在那里打造的技术。我们迄今为止发布的VR硬件和软件只是我们正在开发的技术的冰山一角,而最好的还在后头。

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