Meta解释收购VR健身Within:扎克伯格想要,苹果也想要

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关于庭审的更多证词细节

映维网Nweon 2022年12月21日)美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)尝试阻止Meta收购VR健身应用开发商Within的反垄断庭审于12月9日开启,并会持续三周时间。日前,美国《华盛顿邮报》撰文分享了关于庭审的更多证词细节,例如前Meta AR/VR内容副总裁迈克·威尔杜(Mike Verdu)。其中,威尔杜指出苹果同样有在考虑收购《Supernatural》的传闻促使Meta进一步下决心收购Within。

2021年2月的一天,前Meta AR/VR内容副总裁迈克·威尔杜(Mike Verdu)写信告诉同事,首席执行官马克·扎克伯格要求他考虑收购一款虚拟现实健身应用程序。他当时写道:“这是一个非常强烈的信号,表明他关心这个细分领域。”

于2021年7月宣布离开公司的威尔杜在出庭作证时称,这是他在过去数年间与其他Meta高管进行的多次谈话之一,目标是讨论如何拓展虚拟现实健身市场。

威尔杜说道:“我记得的情况是,我们非常一致地将其视为扩大VR受众的一种方式。”

美国联邦贸易委员会的律师们一直在利用威尔杜和其他Meta员工的证词来证明,通过收购热门VR健身游戏《Supernatural》的开发商Within,Meta正在挤压这一利基市场的竞争。

美国联邦贸易委员会坚持的论点是,Meta决定收购Within而不是自行开发VR健身应用剥夺了消费者在未来某个时候从丰富的市场供应中自由选择的权力。Meta的律师则反驳称,自行开发健身应用程序是一个过于复杂的过程。

同时,Meta的证词尝试解释公司构建元宇宙的目标有多么困难。

根据法庭诉讼,自八年前收购VR初创公司Oculus以来,Meta已成为这一领域的主导头显制造商,占据2021年VR头显市场总量的78%。

然而,Meta面对的是一个处于起步阶段的市场,而且面临着激烈的竞争。例如,索尼计划在明年年初发布一款全新的VR头显。另据彭博新闻社报道,苹果预计明年同样会发布一款与之竞争的头显。同时,这一领域的竞争对手包括HTC和字节跳动旗下的PICO等等。

在过去一周半的时间里,Meta高管们强调了公司在推动采用VR方面的障碍,而他们认为VR健身应用可以帮助解决问题。首先,Meta现有的头显用户绝大多数是年轻男性,而吸引他们的主要是游戏用例。2019年12月,威尔杜告诉工作人员,Quest头显用户中只有7%是女性。所以Meta高管认为,一款健身应用将能吸引更多女性和稍年长的用户加入他们的服务。

Moor Insights&Strategy负责虚拟现实业务的分析师安塞尔·萨格(Anhel Sag)指出:“如果你看看(健身)应用中的用户年龄分布,其中很多人的年龄范围实际上要大得多。它(VR健身)吸引了更多的男性和女性受众。”

Meta同时将VR健身视为扩大其营收模式的战略。目前,大多数VR游戏开发商是通过付费游戏模式获利,有时则会通过应用内购获利。根据证词,Meta高管认为健身应用可以采用订阅模式,这不仅可以阻止游戏开发商向用户过度收费,同时能够为这家社交媒体巨头提供稳定的营收来源。作为补充,Meta通常会从向Quest应用中征收30%的分成。

健身应用同时有可能将Quest VR头显融入至用户的日常生活。从历史上看,人们通常只会在购买Meta VR头显后的几周内使用它。但如果Quest头显是用户日常锻炼的一部分,这可能会增加人们使用设备的规律性。

法庭证词显示,Meta对健身相关VR产品的兴趣最初始于2019年。根据威尔杜的证词,在2019年9月30日,他现任Meta商业开发副总裁尼尔·布卢姆贝格尔(Nir Blumberger)等人发送了一封电子邮件。

其中,威尔杜宣称《Beat Saber》是Quest的重要卖点。事实上,截至2019年9月,至少50%购买Quest头显的用户后来下载了《Beat Saber》。他同时写道,《Beat Saber》作为一种潜在的订阅服务和健身工具具有“战略价值”。

威尔杜作证道:“这有点像你去夜总会跳舞,期间你会挥汗如雨,就好像你真的从中获得了健身益处。”然而,这款应用程序并不是专门为健身而设计。

2019年11月,Meta宣布收购《Beat Saber》的制造商Beat Games,而Meta高管多年来一直在考虑是否将《Beat Saber》重新打造为一款健身应用。尽管有高管认为这将是利用新兴市场的一个好方法,但其他人认为这会削弱一个广泛成功的品牌。值得一提的是,高管同时讨论了与Peloton进行合作,而扎克伯格曾一度支持这一想法。

扎克伯格曾在邮件回复称:“我看好健身。就《Beat Saber》与Peloton听起来很棒。我愿意看到这种合作的出现。有什么需要帮忙的地方就告诉我。”

Meta旗下Reality Labs的VR副总裁马克·拉伯金(Mark Rabkin)日前出庭时表示,他认为Meta没有自行创建健身应用程序的专业知识。他完全反对制作健身版的《Beat Saber》或组建Peloton合作伙伴关系。

他作证称:“这个想法仅仅停留于早期的讨论。”

根据证词,将《Beat Saber》变成健身应用程序总是富有挑战。首先,如果Meta要这样做,它必须邀请专家来验证这款应用是否确实能改善健康状况。然后,公司可能需要创建日常的锻炼程序,从而提供足够的内容以使其成为可行的产品。威尔杜表示,Meta曾向Beat Games的负责人承诺,收购后他们将保留对产品的创意控制权,而后者选择专注于其他优先事项。

威尔杜作证说:“即便你能令团队负责人按照你说的行动,这都会是一项艰巨的工作。”

美国联邦贸易委员会的律师反驳称,Meta雇佣了数千名开发人员,而他们本可以帮助重新配置现有的《Beat Saber》,甚至创建自己的VR健身程序。美国联邦贸易委员会认为,这家公司上季度的营收达到277.1亿美元,有足够的资源聘请更多的专家。

回到Meta方面的证词。来到2021年,扎克伯格似乎倾向于收购一款健身应用程序。在2021年2月22日,扎克伯格给威尔杜发了一封电子邮件询问:“除了游戏,你有没有想过收购《FitXR》或《Supernatural》。”

两天后,威尔杜给一位同事发了一条消息称:“扎克伯格正在就健身方面催促我行动。”。2021年3月,威尔杜又给一位同事发送一封电子邮件称:“扎克伯格已经就收购一家健身公司向我催促了5次。”

根据威尔杜的说法,Meta高管就是否收购《Supernatural》背后的Within或与其竞争的《FitXR》展开了争论。其中,由于《FitXR》尚没有达到《Supernatural》每天提供新内容的能力,所以价格会更便宜,但Meta倾向于收购更为成熟的Within。威尔杜指出,苹果同样有在考虑收购《Supernatural》的传闻进一步令Meta下决心收购Within。威尔杜补充道,他认为Within的收购价格高达5亿美元。

威尔杜在2021年7月写给一位同事的邮件表示,尽管Meta当时尚未最终敲定收购Within,但相关讨论“已有很长时间,扎克伯格真的很想这么做”。

实际上,数个月后我们就看到了扎克伯格的决心。在2021年10月28日,扎克伯格正式将Facebook改名为Meta,并表示下一步将通过增强现实和虚拟现实改变人类通信。一天后,Meta宣布收购Within。

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