通过为PC游戏大作创作VR Mod,这位开发者月赚2万美元

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通过创作支持VR头显的Mod,卢克·罗斯月赚2万美元,约合人民币13.5万元

映维网Nweon 2022年07月07日)卢克·罗斯(Luke Ross)是Modd社区中一位相当有名的创作者。通过为《艾尔登法环》、《荒野大镖客2》和《地平线:黎明时分》等PC游戏创作支持VR头显的Mod,他目前的每月所得超过2万美元,约合人民币13.5万元。

注:卢克·罗斯(Luke Ross)并非真名,只是一个化名假名。

日前,The Verge的肖恩·霍利斯特(Sean Hollister)撰文介绍了罗斯与VR的故事:

图源:Jarett Sitter / The Verge

卢克·罗斯很难向朋友说明自己是以什么谋生,因为他自己都不敢相信能够以这种方式赚钱。卢克在接受The Verge采访时表示:“我像是坐在后座并假装前面有一个方向盘的小孩,并且假装知道要去哪里。”

2020年,他为最热门的PC游戏之一《侠盗猎车手5》发布了一个免费的VR Mod,从而允许你在虚拟现实中畅玩整个游戏。现在,成千上万的人每月都会付钱给卢克,从而以自己喜欢的方式享受游戏世界。

如今,通过为《艾尔登法环》、《荒野大镖客2》和《地平线:黎明时分》等PC游戏创作支持VR头显的Mod,卢克迄今为止的每月所得超过2万美元,约合人民币13.5万元。他的每一位Patreon支持者每月都会支付10美元,而且令罗斯难以置信的是,他们中有三分之二的人都会留下。

卢克怀疑支持者们不只是为了购买他的Mod,更是为了支持他的使命:向游戏行业表明,他们看错了虚拟现实技术。

从WII画质到PC画质

“Poisoning the well”(井中投毒,最初形容在古代战争时往敌方水源投毒的做法。后有贴标签、扣帽子等引申义)

记得在Oculus Rift刚刚面世的时候,我经常听到这样的说法。这是用来形容开发者直接将游戏移植到虚拟现实,但又没有重新设计以防止用户产生晕动症。当时VR初创公司和爱好者都非常担心,糟糕的第一印象会令人们在虚拟现实发挥潜力之前就把它完全抛弃。

但在很大程度上,这种恐惧并没有成为现实,因为行业采取了一系列的措施。有人投资了支持全身运动和运动控制器的游戏;一个有助于防止晕动症的技巧是自然地转向,而不是通过摇杆猛转向;大多数团队同时大幅降低了移植游戏的图形逼真度,这样用户就不需要功能强大、价格昂贵的PC。

为了流畅舒适,虚拟现实游戏必须为你的每只眼睛提供高分辨率图像,这意味着在逼真度方面要进行权衡。这就是为什么前期大多数VR游戏看起来像是在任天堂的Wii。总的来说,业界没有盲目地将自己的大IP带到虚拟现实,而是坚持小规模的“实验”,或者提供小型原创游戏。

卢克认为行业遭到了误导。他担心虚拟现实依然有昙花一现的危险,因为这种应该如何开发VR游戏的“常识”正在将游戏工作室推走。

他认为自己的Patreon证明了存在更简单的方法。如果有人愿意在虚拟现实中畅玩《侠盗猎车手5》或《艾尔登法环》,这难道不是意味着作品的开发工作室有钱不捡吗?他指出:“这是一种不完整的体验,但这足以令大多数玩家明白这应该是游戏的未来。”

一天晚上,我和卢克·罗斯一起通过VR进入了《艾尔登法环》。安装过程非常简单,将一个压缩的文件文件夹放到游戏目录中,运行脚本,然后像往常一样从Steam启动它。系统可以完成大部分操作,自动检测我的Quest 2头显(通过Air Link无线串流),并适当设置刷新率和分辨率。

很快,我来到了《艾尔登法环》的世界,眼中所见是一个不可思议的地下王国,有着令人难以置信的璀璨星空。我仿佛真真切切地置身其中,每一次转头都能看闪耀的环境和飘渺的光辉。突然,我明白了为何领主总是喜欢栖息在位于悬崖和海岸的王座,并且永远凝视着黄金树。这个世界非常美丽。我发现自己有了一种全新的探索热情。

但我的激情仅持续了大约30秒。我一移动我的角色,风景就会微微摇晃。当我尝试用摇杆控制我闪亮的盔甲骑士时,我开始感到第一阵晕眩感。当我传送到地牢并尝试进行简单的战斗时,我发现游戏运行速度不够快,无法在虚拟现实中保持平滑的帧率。我开始冒虚汗,这是一个明确的信号,表明我需要马上退出。

我在虚拟现实中并不总是产生晕动症。我曾连续数小时开玩VR版《生化危机4》、《Space Pirate Trainer》、《Firewall: Zero Hour》和《半衰期:爱莉克斯》。当然,我也有过很多不好的经历。

在早期报道这个行业时,我总是习惯于深夜尝试新的演示内容,所以如果情况恶化,我不必忍受太久。我发现,我对游戏指向与现实世界指向不同的游戏特别敏感,而且我在车里看书时同样非常容易晕车。

要说的是,对于我尝试过的每一个卢克·罗斯的Mod,我都会感到晕动症,甚至包括他为2002年游戏《无人永生2》创作的第一个Mod。要知道,这款非常古老的游戏对于现代PC而言就像黄油一样流畅,但我依然会产生晕动症。

不过,这段经历并没有让我对虚拟现实感到愤怒或担忧。相反,我非常嫉妒卢克的支持者可以身临其境地体验所述游戏,并且非常好奇为何卢克能够通过这种方式谋生。

开始制作VR Mod后,月收入达到13.5万

卢克认为自己非常幸运:无需辞掉白天的工作就可以在Patreon游戏类别排名第41位,并且以这种方式获得可观的收入。他要做的事情只是停下来,然后换一个方向。

作为一名自由软件工程师,卢克已经习惯了非固定收入和在家工作。有一天,他决定停止接单新项目,并看看虚拟现实社区是否愿意支持他。

到2021年5月开启Patreon时,卢克已经有了一定的名气。在Kotaku和Polygon等大站报道了他2020年在GitHub免费发布的《侠盗猎车手5》VR Mod之后,下载量达到了20万次。在2021年,尽管最初Patreon只有大约600人支持他的《荒野大镖客2》和“黑手党123”,但在他增加《地平线:黎明时分》之后,人数几乎翻了一番。在《赛博朋克2077》和《艾尔登法环》之后,这个数字又翻了一番。他表示,作为一名软件工程师,自己的收入已经从“比原来少了一点”到“比原来多很高”。至少现在是这样。现在,他每月的收入达到2万美元,约合人民币13.5万元

图源:Graphtreon

根据Graphtreon的数据,即便Patreon分成8%,但卢克迄今为止的收入依然达到15万美元。

另一方面,卢克比以往任何时候都更加努力。他表示:“在我之前的生活中,在我开始这次Patreon冒险之前,我每天有更多的空闲时间。老实说,现在就像我每天打两份工。”

卢克把大部分时间都用来修复原作游戏开发者似乎忽视的小事情上面,比如确保一个角色的血条实际出现在头上,而不是空间中的某个任意点。

他解释道:“对于我正在构建的框架,这是一项琐碎的工作。如果我只专注于这一点,mod一两天将能出来。然后是一个月的打磨工作,调整各种细节,令体验变得愉快,完全可玩,而不是说你看了10分钟后就会忘记。”

接下来,当原作开发者发布补丁后,卢克又要投入时间调整Mod。R星(《侠盗猎车手5》的开发商)几乎每周都会更新,所以这是一个巨大的工作量。

即使是当今最简单的VR头显,其工作原理都是别无二致:令你的每只眼睛都能看到一幅清晰的图像,并且随着你的移动而发生变化。图源The Verge

需要注意的是,从技术角度来看,卢克并没有做任何特别开创性的事情。把3D游戏变成VR游戏并不非常复杂。

简单来说:当你通过平面屏幕开玩任何现代3D游戏时,你是一个位于由3D引擎创建的巨大电影集内的摄影师。3D引擎可以允许你用摇杆或鼠标将单个摄像机指向任何你想看的方向,然后将矩形图像传输到你的矩形屏幕。

但假设你现在有两个摄像机,每只眼睛一个。对于虚拟现实,只需通过追踪头显的3D坐标,并将摄像机精确地指向头部所在的位置即可。

图源:The Verge

立体3D社区早已熟知这一点,而卢克正是这批人中的一员。他表示,自己是英伟达现已停产的3D Vision眼镜的早期采用者。他一开始经常访问MTBS3D论坛,而帕尔默·拉奇(Palmer Luckey)正是首先通过这里开启了Oculus Rift的众筹。后来,卢克对Vireio Perception和VorpX等3D到VR转换软件的不满促使他构建了自己的《侠盗猎车手5》VR Mod。

卢克坦承,自己一直是站在巨人的肩膀上。《侠盗猎车手5》VR Mod是基于由英伟达3D Vision社区开发的工具3Dmigoto。他表示,自己非常感谢从社区学到的一切。对于后来的Mod,他归功于crosire,他们的ReShade工具允许创作者将着色器带到现有的DirectX、OpenGL和Vulkan游戏。卢克指出:“我的大部分工作都是对ReShade本身进行大量修改,将其转换为一个可以用于虚拟现实的框架。”

但是,卢克在3D到VR转换方面带来了自己的兴奋点,我怀疑这要归功于他为所述框架附加的技术和功能。卢克的Mod甚至可以让你放慢甚至冻结时间,这样你就有时间思考和反应,并调整设置。他的一些Mod甚至可以让你自由探索世界,无需与敌人战斗。

也许最为重要的是,卢克采用了一个允许满足VR高要求的功能。他将其称之为“交替眼睛渲染”。利用所述功能,他的Mod可以令游戏的有效帧速率翻倍。所以,他实际上没有使用两个摄像机来生成虚拟现实。相反,它们在左眼和右眼之间快速移动摄像机,一次只渲染一个新帧。这就是为什么当我开始移动时,我的《艾尔登法环》体验会突然变得不稳定。

卢克告诉我:“交替眼睛渲染不是我的选择,不是因为我喜欢它,而是因为它是必须项。”他指出,像《艾尔登法环》和《赛博朋克 2077》这样的游戏,当你在普通屏幕上玩的时候,它们几乎不能达到稳定的60fps。他补充道:“如果我说,我可以神奇地让新游戏以惊人的高分辨率每秒传输更多帧,那我就是在瞎吹。”

但他承认,对于用户支持和游戏效果之间的矛盾,自己第一年的时候感到有点困扰。当他选择将实际运行平稳的游戏带到虚拟现实时,用户似乎并不在意。例如,“黑手党123”的运行效果非常好,基本上可以实现140fps,但卢克指出,“这是我的Patreon中谈论最少的游戏。基本上没有人关心它,每个人都关心《赛博朋克 2077》。”

他进一步补充道:“像《艾尔登法环》这样的游戏实际上可以为虚拟现实带来新的用户。”

未来

当你阅读这篇文章时,他正在为《艾尔登法环》的前传《黑暗之魂重制版》制作一个Mod。据介绍,它在现代GPU可以以180fps的速度运行,对于Valve Index和Quest 2这样的头显,单眼可以达到90Hz。

卢克希望这个Mod会受到欢迎,但无论如何,他计划继续这种低性能游戏和高性能游戏的混合,从而展示虚拟现实的潜能。在谈到未来计划时,卢克表示自己绝对会做《漫威蜘蛛侠》,并且正在考虑正在考虑《战神》。

令卢克困惑的一件事是,他没有收到游戏原作开发者的来信:没有赞扬,但也没有叫停,一点也没有。他说道:“他们似乎完全不在乎。”但卢克似乎不太担心,因为他服务的是一个利基市场重的利基市场,而如果对方要求,自己非常乐意进行谈判或干脆直接取消Mod。

不过,在选择目标游戏时,他确实考虑到了可能存在的法律纠纷。他决定不做GTA三部曲,部分原因是R星已经宣布《侠盗猎车手:圣安地列斯》将登陆VR。当然,他担心律师可能会要求他删除《侠盗猎车手5》和《荒野大镖客2》的VR Mod。他表示:“对于已经有了VR模式的PC游戏,它们在我的优先考虑范围内会很低。”。但对于非PC游戏,他则不会回避考虑,比如说《皇牌空战7 》。这款游戏只在PS主机提供VR模式,但PC版本却没有。

卢克表示,自己不确定这个Patreon之旅能真正持续多久。但他希望自己能尽快引起游戏行业的关注。

他总结道:“我的目标是向全世界展示,即使存在一定的技术问题,存在一定的伪影,缺乏完整的物理,缺乏运动控制,你依然可以通过非常小的努力,非常小的投资来实现大部分目标……我希望有人看到这一点,行业中的资本会认为,‘嗯,这确实很容易做到。’”

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