传Snap已收购LCoS、MicroLED厂商Compound Photonics

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Snap或已收购Compound Photonics

映维网 2022年01月08日)近眼显示技术专家、AR硬件/软件企业Rave首席科学家卡尔·古塔格(Karl Guttag)日前在博文中宣称,多个消息源向其证实Snap已经收购专注于为增强现实提供LCoS硅基液晶和MicroLED等微型显示器技术的厂商Compound Photonics (CP)。不过,未知具体的金额及其他细节。

Snap近年来正积极进军增强现实领域。除了在旗下社交应用Snapchat大力推广AR滤镜之外,这家公司同时在挖掘硬件端,包括不断迭代研发Spectacles智能眼镜和以5亿+美元收购AR波导显示厂商WaveOptics等等。

所以,Snap收购Compound Photonics或许不会令人感到过于意外。若属实,Snap的波导方案可以利用Compound Photonics的光学引擎开发能力,同时在MicroLED显示器或LCoS显示器方向进行选择。

对于波导与MicroLED显示器或LCoS显示器的关系。作为说明,以LCoS为例,一个LCoS光波导模块可以由三部分组成:LCoS屏幕、光引擎模块和波导透镜。其中,LCoS发出的图像光在经过光学模块准直后可以耦合到波导。然后再经过波导的多次全内反射后,光从波导耦出,并在视窗投影全息虚拟图像供用户查看。

Compound Photonics是一家为增强现实和混合现实提供紧凑型高分辨率微型显示器解决方案的供应商。这家公司可以提供MicroLED显示器,LCoS显示器,光学引擎参考设计和微型显示器开发套件等多种服务。

在LCoS方面,这家公司曾发布过2K x 2K LCoS微型显示器CP2K234系列。团队介绍称,当与下一代的50度宽波导结合时,这款3.015μm像素,2048×2048分辨率,1:1长宽比,0.34英寸对角线显示器将能够实现视网膜分辨率(60像素/度) 。另外,CP2K234可用作偏振(幅度)或相位(全息)调制器。

在光学引擎方面,Compound Photonics已经推出了一系列的超紧凑高亮度光学引擎参考设计。例如在2020年4月,这家公司发布了体积小于3立方厘米的1080P LCoS光学引擎参考设计。所述产品针对公司0.26英寸对角线、1920×1080分辨率、3.015μm像素的一体式集成显示模块(IDM)封装进行了优化,可以允许系统设计人员能够快速开发出更符合人体工学形状参数,及提供接近普通消费眼镜的自然视觉体验的AR/MR智能眼镜。在投影到新一代50度+的宽视场波导时,设备原型的亮度比其他引擎设计高出2倍。

在MicroLED方面,Compound Photonics曾与微型显示器技术开发商Plessey Semiconductors进行过合作。两家公司一度于2020年2月宣布已经点亮首个0.26英寸的完全可寻址MicroLED显示模块。在一个月后,Meta就重金包揽了Plessey所有MicroLED产品的许可授权。

对于Snap收购Compound Photonics,古塔格认为主要的驱动因素是LCoS,而非MicroLED,因为用于波导的MicroLED在成为消费类产品之前尚需多年时间。不过,微软曾评价LCoS难以做大视场,所以HoloLens 2没有选择LCoS,而是采用MEMS微电子发射显示器。

另外,古塔格认为Snap在社交领域的老对手Meta的大肆收购同样影响和刺激了公司的策略。他表示:“我认为Meta买下Plessey的MicroLED产能大大刺激了Snap收购WaveOptics。数周前Meta又收购了Imagine Optics,而现在Snap则收购了Compound Photonics。”

目前,Snap和Compound Photonics未就所述报道进行任何置评。

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