微软发布Mesh for Teams,提升远程协作、混合办公体验,开启MR全息办公

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它同时是通往元宇宙的传送门,亦即一个人、地、物的数字孪生世界

映维网 2021年11月03日)一年半前,一场全球性的疫情迫使世界各地的员工放弃办公室,并转向在线协作。微软生产力专家观察到两种趋势:1. 远程员工的工作效率远远高于大多数商业领袖的想象;2. 员工非常想念彼此,他们想念在走廊彼此打招呼、想念在休息区闲聊交流,想念在会议室中看到的无法用语言进行表达的肢体语言。

换句话说,在任何地方工作都能与同事联系的能力非常棒,但远程会议可能少了一点亲密感,而且缺乏建立关系的小时刻。微软研究院正在进行的研究表明,当每个人都打开摄像头的时候,你会有更大的参与感。但视频选项可能会十分尴尬,而且属于二进制:开或关。太多的人,太多的时间都只能用一张静态图片或首字母缩写进行表达。

微软日前在Ignite大会发布了一个将于2022年开始推出的相应解决方案:Mesh for Microsoft Teams。

这个工具旨在将Microsoft Mesh的混合现实功能与Microsoft Teams的生产工具相结合。其中,Microsoft Mesh允许不同物理位置的用户加入协作和共享全息体验,而对于Microsoft Teams,用户可以加入虚拟会议、发送聊天、协作共享文档等等。

负责365生产力工具Teams,SharePoint和OneDrive的微软副总裁杰夫·泰珀(Jeff Teper)表示,Mesh将以现有的Teams功能作为基础来提升远程协作和混合会议的协作性和沉浸感,他的职责包括微软365生产力工具团队、SharePoint和OneDrive。

泰珀指出,所述工具可以“表明我们位于同一个虚拟空间之中,我们是一个团队,并有助于简化形式和提高参与度。我们已经看到,它们实现了帮助提升团队效率和个人积极参与度的两个目标”。

微软指出,Mesh for Teams允许任何人通过标准智能手机、笔记本电脑和混合现实头显访问,并旨在提升在线会议的个性化、吸引力和趣味性。它同时是通往元宇宙的传送门,亦即一个人、地、物的数字孪生世界。你可以将元宇宙视为互联网的一个新版本,或者说一个全新的愿景:大家能够聚集在一起,并通过任何设备与个人的虚拟存在进行分享、交流和协作。

对于Mesh for Teams的大多数用户而言,你可以选择通过定制的虚拟化身加入标准Teams会议,而不再是静态图片或视频。企业同时可以在Teams内建立沉浸式空间,建立一个元宇宙。Mesh for Team用户可以将自己的虚拟化身带入所述空间,然后就各种项目进行协作,并体验能够激发创新的偶然相遇。

微软Technical Fellow艾利克斯·基普曼(Alex Kipman)表示:“欢迎来到Mesh for Teams。作为一家专注于生产力和知识型员工的公司,这是客户向我们提出的真实要求,以及我们12年来一直致力于的混合现实愿景的结合物。”

1. Nth Floor

基普曼及其团队在过去几年间一直在与全球专业服务公司埃森哲合作打造化沉浸式空间。埃森哲拥有60多万名员工,专注于为全球客户提供专业咨询服务。在疫情开始之前,埃森哲已经建立了一个虚拟园区,从而允许来自任何地方的员工都可以聚在一起“喝咖啡”、做演讲、参加聚会和其他活动。

埃森哲高级董事总经理兼全球数字体验负责人杰森·沃恩克(Jason Warnke)指出:“我们开始称之为Nth Floor。这是一个只有在虚拟现实中才能找到的神奇园区。”他进一步补充道,自己最喜欢的功能是能够与来自世界各地的同事进行深入而有意义的对话。每次活动结束后,他都会产生五个以上的想法。

在疫情后不久,最终的用例出现了:新员工的入职培训。埃森哲每年雇用超过100000人,而入职流程通常包括在办公室内召集新员工和高级领导,经历一系列体验,理解埃森哲文化并与之建立个人联系,播下职业关系的种子,并从第一个项目就开始为后来的成功奠定基础。

现在,新员工会在Teams中会面,并接收如何创建数字化身和访问Accenture Park的指示。作为说明,Accenture Park是一个未来派游乐园式的共享式虚拟空间,并提供会议室和单轨路线。

沃恩克评论道:“从一开始,你就会明白与这群人一起工作是什么感觉。”

迄今为止,Accenture Park已迎接过数万名新员工。另外,有数千名埃森哲员工在其他虚拟办公室使用笔记本电脑和虚拟现实头显参加了数十场其他活动。

沃恩克解释道,学习如何在沉浸式空间中导航只需数分钟。他指出:“突然之间,尽管你的眼前只是一个人的虚拟化身,但你们正在进行深入的对话。你会忘记自己正置身于虚拟现实空间。对我来说,这是最为神奇的部分。”

2. 人际接触

Mesh for Teams将推出一组预先构建的沉浸式空间。微软的泰珀指出,随着时间的推移,企业组织将能够构建定制的沉浸式空间,比如在Nth Floor使用Mesh,并将其部署到Teams之中。他设想,除了面对面会议、聊天、电子邮件和视频通话之外,沉浸式空间将成为人们交流和协作的多种方式之一。

他说道:“我们体验了一系列的人际接触情况。严肃的时候就严肃,庆祝的时候就庆祝。我们玩得非常开心。有效的团队,有效的人际交往。我们认识到我们需要在真正的个人层面上建立联系,并通过一系列的人际接触建立信任、同理心和共同目标。”

微软认为,对于Teams,一个沉浸式空间有助于增强凝聚力和确定共同目标。例如,微软的产品设计团队可能会为其日常会议创造一个沉浸式的空间,并在一堵虚拟墙壁挂上客户图片,而在另一边的白板显示彩色任务,然后产品原型可以显示在一张桌子上面。

泰珀表示:“在这个空间里,我们一起加强了那种‘嘿,我们正在朝着一个目标不断前进’的感觉。沉浸式空间让我们想起了我们团队的迭代目标。我认为这就是我们可以利用这项技术实现突破的方式。”

3. 在任何设备实现更好的会议效果

研究显示,当启动摄像头时,人们在在线会议中会感觉到更多的在场感和参与感。但同一研究同时指出了人们为什么不愿意使用摄像头的几十个原因,包括隐私问题和视频疲劳,以及难以在视频中同时处理多个任务等等。例如,有时你会穿着睡衣工作,同时不愿意在正式会议上正装出席。

负责Mesh for Teams的首席项目经理凯蒂·凯利(Katie Kelly)就说道:“有时候,我只是想坐在楼下的椅子上,戴上我的U形枕,但也许这不太合适正式场合。我希望能够启用我的虚拟化身,但依然能够获得一种在场感和参与感,而且在场的人都会感觉我确实在场并有参与其中。”

Mesh for Teams将在2022年上半年开始以预览版的形式与大家见面,而用户届时将有多种选择来创建属于自己的虚拟化身。其他与会者同样有可能选择虚拟化身。当然,你可以通过视频展示自己,或使用静态图片或带有首字母的气泡。

凯蒂指出:“首先,我们将采用音频提示,这样当你说话时,你的脸就会变得生动起来。你的虚拟化身同样会拥有动画,从而为其带来额外的表现力。例如,你的手可以活动。尽管非常简单,但它能够产生一种在场的感觉。我们的目标是在后面利用微软大量的人工智能技术,这样我们就可以用摄像头来暗示你的嘴在哪里,并模仿你的头部和面部动作。”

从智能手机到VR头显,从带有一个麦克风的笔记本电脑到带有六个麦克风和16个摄像头的HoloLens,随着传感器技术的改进,这种体验将能随着时间的推移而不断发展。无论是哪种设备,混合现实技术都可以为每个用户提供一个虚拟形象,并提供一种临场感。当你不想出现在镜头前面的时候,这种虚拟化身可以帮助实现富有表现力的自己。

凯蒂补充道,这种虚拟化身只是一个开始。它们将能跟随用户从Teams会议到其他支持Mesh的体验,如埃森哲的Nth Floor。她解释说:“这样做的目的是,你不会被锁定在这种2D交互之中。在我和你建立关系后,我知道你的虚拟化身。然后当我进入一个沉浸式空间并在一个角落里看到你的时候,然后我可以说,‘嘿,好久不见’。然后我们就可以开始聊天。”

4. 元宇宙之门

基普曼过去12年的大部分时间都专注于微软的混合现实技术套件,包括HoloLens的开发。他对混合现实的愿景一直是将人们从孤独的体验(单人、单一设备)转移到一种包含内容叠加的现实世界情景,从而创造一个精心调整的协作环境。这一目标的起点是HoloLens。

他的团队在3月份宣布了Mesh,并允许企业组织创建元宇宙,通过人、地和物的数字孪生桥接物理世界和虚拟世界。

这项技术的场景最初是针对使用3D物理模型的人员,如自行车、高端家具、新型喷气式发动机和体育场馆等等。这种支持Mesh的沉浸式空间允许设计师和工程师、学生和教师进行协作和迭代。团队可以检查在建工厂的计划,而学生可以学习如何制造电动汽车或解剖人体。

基普曼指出:“现在,我们正在从一系列与一线员工超级相关的工作负载转移到知识型员工的工作负载。像你和我这样的人会坐在桌子前面。然后我们要做什么呢?我们会共同协作。我们现在在做什么?我们正在协作。然后当我们看到微软这个惊人的协作工具Teams时,我们就在想,‘哈?哦,原来这就是今天人们开始协作的地方。’”

这个“哈哦时刻”让基普曼看到了微软的核心协作工具将如何成为元宇宙的传送门,一个向2.5亿用户展示远程办公和混合办公的新方法。Mesh for Teams将允许知识工作者构建和使用自我表达形化身,并体验身临其境的空间。基普曼指出,当他们这样做的时候,他们就会意识到“我宁愿一直这样子,我可不愿意使用其他方式了。”

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