杰森·鲁宾曾在2018年为Facebook提出50页PPT的元宇宙战略愿景

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这份隆中对式的战略规划给Facebook后来的转型奠定了一定的基础

映维网 2021年11月01日)根据CNBC日前报道,现Meta元宇宙内容副总裁杰森·鲁宾(Jason Rubin)早在2018年就已经为公司规划好了元宇宙的战略愿景。

据介绍,鲁宾在2018年已经向尚未改名为Meta的Facebook高层和董事会提交了一份50页的文档,详细勾勒了未来的元宇宙愿景。这份隆中对式的战略规划给Facebook后来的转型奠定了一定的基础。下面是具体的整理:

2018年6月,时任Oculus内容总监的鲁宾向Meta董事会成员马克・安德森(Marc Andreessen)发送了一封名为“The Metaverse/元宇宙”电子邮件。

长达50页的文档概述了构建元宇宙的战略,而第一张幻灯片则写道:“我们相信,要扭转消费者目前对虚拟现实无动于衷的态度,正确的方式是通过这个媒介提供他们所期望和渴望的体验:元宇宙。”

这份三年前的文件为Meta后来的雄心愿景奠定了基础。在上周,Facebook创始人兼首席执行官马克・扎克伯格进行了长达一小时的演示,并在最后宣布将Facebook改名为Meta。

在这次演讲中,扎克伯格描绘了一个与现实世界截然不同的虚拟世界。扎克伯格表示,公司将元宇宙视为科技世界的下一个前沿,未来我们将在这里生活、工作和娱乐。但他承认,元宇宙需要5到10年的时间才能成为主流。就在扎克伯格发表上述演讲的几天前,Meta在财报中宣布,负责VR/AR业务的Reality Labs将从第四季度开始独立汇报。

鲁宾在2018年发给安德森的文件就像是今天一切的初稿,因为它构想了用户将置身于一个充满虚拟广告的数字世界中,并穿梭于各种虚拟商品之间。不仅只是这样,用户甚至会在元宇宙中结婚,同时尽可能少地留在所谓的“肉身宇宙”(Meatverse),亦即现实世界。在文件中,鲁宾用了12次“shock and awe(意想不到和震撼人心)”的词汇来描述人们渴望的体验。

安德森非常关键,不仅因为他自2008年以来就一直在Facebook董事会任职,而且他在这个特定领域具有非常大的影响力。安德森旗下的Andreessen Horowitz是硅谷的知名风投机构。它系Oculus的早期支持者,并且投资过另一个备受热捧的元宇宙概念股Roblox。

除了安德森,鲁宾同时将所述文件发送给了时任Facebook硬件负责人的安德鲁・博斯沃思和时任Facebook虚拟现实业务副总裁的雨果・巴拉。

尽管向CNBC提供上述文件的消息人士没有讨论相关事宜,但鲁宾在接受采访时证实了文件的真实性。

鲁宾在文件第一章节的标题中写道:“The Metaverse is ours to lose(元宇宙的成功与否取决于我们)”。他接着写道,Facebook需要开始考虑元宇宙的概念,并将其作为吸引普通消费者的一种方式,因为当前的VR并没有得到广泛的欢迎。

根据这份文件,Facebook在2014年斥资20亿美元收购了Oculus。截至2018年6月,公司的VR头显已经积累了25万的月活玩家。但鲁宾指出,尽管在内容方面投入了数亿美元,但设备并没有受到非铁杆游戏玩家的欢迎,而“普通消费者都在等待VR‘完全成熟’的那一天。”

鲁宾进一步写道:“我们认为‘完全成熟’的意思就是元宇宙。只有这样的规模才能引起VR怀疑论者和 VR潜在用户的关注。”

鲁宾目前在Meta的头衔是元宇宙内容副总裁,而他表示尽管自己的文件获得了相当广泛的传阅,但并不是唯一引起大家关注的文章。他表示:“当时很多人都有元宇宙的愿景,各种文件描绘着各种不同的观点。”

1. “我们必须率先行动”

鲁宾在文件中预测,这个项目有望在四年内建成,而Facebook可以单独完成。但他现在意识到,元宇宙愿景需要更多的时间,而且Meta需要与大家合作,而不是独自拥有和控制整个元宇宙系统。

曾在游戏领域浸淫多年的鲁宾解释道:“我们必须与其他人合作,我们必须以多阶段的方法来构建元宇宙,因为这将需要很长的时间。”

在撰写文档的时候,鲁宾表示自己不确定Facebook需要用多长时间。他只知道,最重要的是“有风使劲帆”。他写道:“第一个获得真正吸引力的元宇宙非常有可能是最后一个。我们必须率先行动,做大做强,否则我们就只能跟在别人后头吃尘。”

鲁宾表示,Facebook可以有效地将谷歌苹果索尼HTCValve等竞争对手排除在VR市场之外。他补充道,索尼正专注于PlayStation 5,HTC对其潜在的硬件合作伙伴感到不满,而Facebook的投资已经超过了Steam背后的Valve。所述文件同时写道:“谷歌和苹果尚未真正立足于VR领域,Daydream(谷歌已经关闭的VR平台)就是个笑话。”

当时的鲁宾其实不热衷于与人合作。他在文件中写道,与其他潜在竞争对手进行密切合作没有意义,因为Facebook应该要成为所有用户寻找虚拟体验的地方。他写道:“我们不要用帮助其他平台积累和留住消费者的计划来打造元宇宙。我们可以自己构建元宇宙,这样就可以阻止竞争对手以有意义的方式涉足VR业务。”

不过鲁宾日前在采访中强调,公司已经放弃了这种不合作方式,并转而确保元宇宙能够互操作和开放,而不是“局限于某家公司”。

Meta发言人通过电子邮件声明中表示,技术自2018年以来就一直在发展,而公司当时的重点主要是VR。另外,公司始终预计会有来自微软、谷歌、苹果、索尼、Roblox和众多其他公司的竞争。这位发言人表示:“可以肯定的是:投资并打造消费者想要的产品是成功的关键;我们不能单独构建元宇宙;与开发者、创作者和专家的合作将至关重要。”

2. 普里娅结婚了

鲁宾在文件的一个章节中概述了这样一个场景:有个名叫普里娅(Priya)的虚构用户来到元宇宙。普里娅进入了虚拟城市,里面有保龄球馆、商店、剧院和Facebook展馆,而后者是“最大的建筑”,几乎像教堂那样占据了主要的位置。

普里娅可以与其他人交互,并使用元宇宙货币来支付新的发型。普里娅最终遇到了另一个绿色的、长着疣的食人魔用户,但他们最终结婚了。鲁宾写道:“就像在现实世界一样,普里娅在元宇宙中工作、吃饭、社交和睡觉。她的娱乐时间越来越多地在虚拟环境中度过,而这主要得益于Netflix、Facebook、Instagram和其他元宇宙的整合。”

鲁宾预测,10年后能够接入公司元宇宙的硬件将能达到1亿台,其中50%是Oculus品牌或授权设备,而其余则来自其他硬件制造商。

在20年后,人们在元宇宙中投入的时间可能会与“90年代看电视和最近几年使用Facebook的时间”相相差无几。最重要的是,“扣除开发者支出后,每年Facebook的净收入将达到数十亿美元”。其中,所述收入将来自虚拟房地产、帽子、武器和地位象征等的销售。

另外,广告可以带来更多的收入,而这是Facebook最为了解的市场。鲁宾想象可口可乐会为黄金位置买单,福特为虚拟汽车买单,宝洁通过数字广告牌推广其品牌,或者古驰可以开设一家虚拟商店。

鲁宾写道:“如果元宇宙是人们愿意消磨时间的地方,那它将是资本愿意前往的地方。我们的目标是将元宇宙带到这个阶段。总之,它看起来不会像是Facebook 的产品。”

考虑到这种深度沉浸感,鲁宾估计1亿元宇宙用户带来的营收可能会高于拥有10亿用户的真实世界产品。这份文件指出:“我可能一天会多次登录Facebook,但我会在元宇宙中居住、工作,并且可能会更喜欢在元宇宙中度过的时间。”

鲁宾认为,要想成功,元宇宙必须要令用户感到兴奋,提供数千小时的游戏时长,彻底改变生活,以至于Facebook的工程师们会对他们面临的问题感到畏惧。他说道:“如果元宇宙不会吓跑我们的工程师,那它就不是我们应该构建的元宇宙,同时不是用户想要的元宇宙。”

鲁宾写道,建立这一切需要的不仅仅是内部资源。他建议,Facebook将需要一个拥有100人以上的游戏工作室,并为元宇宙开发一款大型多人在线游戏。鲁宾写道:“可以确定的是:Facebook内部没有任何团队具有这样的经验,能够推出大型的、具有技术挑战性的、令人敬畏的游戏或互动产品。所以,我们将需要进行收购。”

他将Insomniac Games和Gearbox Software列为潜在目标,而暴雪和R星这样的工作室由于规模太大,利润丰厚,并且专注于自己的游戏世界,所以不适合收购。鲁宾最终推荐了《Lone Echo》 的开发商Ready at Dawn。后来,Facebook在2020年6月完成了这笔收购交易。

3. 布景舞台

鲁宾写道,除了元宇宙需要达成的技术成就外,发布的产品同样至关重要,并需要“令人意想不到和震撼人心”。所以,如果扎克伯格尚未准备好迎接这一时刻,他应该避免在演讲舞台写上“欢迎来到元宇宙”的幻灯片。

鲁宾写道:“如果我们为了主题演讲而把我们路线图的每一步都写出来,那么我们将永远落后一步。请不要那样做,我们需要继续耐心等待,直到那一个名副其实的元宇宙到来。”

然而,扎克伯格似乎没有完全听从鲁宾的建议,因为他在上周的演讲中描绘了一个非常积极的未来。在一个演示中,大量的用户以虚拟化身或卡通头像的形式在数字世界中闲逛和锻炼(当然,扎克伯格承认还有很长的路要走,可能需要十年的时间)。

鲁宾同样表达了类似的意见。他指出,公司现在明白,为了实现这一艰巨的使命,我们需要和其他人一起合作,告别“围墙花园”。

他最后总结道:“这是一段漫长的旅程,我们需要与许多不同的公司合作。”

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