乳品巨头阿尔乐用HoloLens 2混合现实技术进行全球工厂的生产维护

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保持关键业务连续性和快速性

映维网 2021年10月28日)阿尔乐是世界最大的乳品公司之一。由于大部分经验机器操作员都受疫情出行限制影响,团队需要寻找保持关键业务连续性和快速性的方法。由于数千升易腐乳制品岌岌可危,阿尔乐没有时间浪费。

于是,公司开始走上混合现实之旅,利用微软HoloLens 2和Microsoft Dynamics 365 Remote Assist来帮助工厂员工完成任务。这一方案允许阿尔乐遵守社交距离要求以确保员工安全,在疫情期间保障基本食品供应,甚至帮助团队创建远程协助蓝图,从而支持高度优先的可持续性目标。对于仅耗时两周时间就将其部署到全球各地的工厂的阿尔乐而言,这一成效相当不错。

向全球用户提供食品的阿尔乐是一家总部设在丹麦的欧洲乳品合作社,由七个欧洲国家的奶农所有。公司生产高品质的奶制品,包括奶酪、酸奶、黄油,并以Arla、Castello、Lurpak和Puck等品牌销售。阿尔乐在世界各地拥有60个生产基地,并主要生产高度易腐,故无法承受停工时间的产品。通过创新性地使用微软HoloLens 2和Microsoft Dynamics 365 Remote Assist,公司不仅解决了新员工因实现突然增加的生产目标和填补病缺同事而需接手高技能工作的挑战,同时帮助创建了一个前瞻性的蓝图以加速阿尔乐的敏捷性目标,从而为未来铺平了实现生产力显著提高的道路。

1. 用信息技术保护传统产业

阿尔乐IT团队专注于支持公司的LOB应用,从而协助广泛分布于欧洲各地的管理人员。在2019年末,阿尔乐IT团队开始研究混合现实技术,并提出了数个不同的用例解决方案。高级生产数字化经理斯蒂凡·伦高德·乔根森(Steffen Lundgaard Jorgensen)表示:“我们对混合现实技术非常感兴趣,这是一种支持远程协作的方式。考虑到我们对劳动力灵活性和优化生产力的承诺,这是一个很好的选择,可以替代我们员工的大部分差旅。但是,我们当时根本不知道这项技术能够帮助我们应对即将到来的挑战。”

作为全球最大的乳制品公司之一,阿尔乐对其在全球食品链中的重要作用有着深刻的认识。IT安全评估师科尔内留··诺努特·普罗图(Corneliu Ionut Preotu)指出:“可持续性主导着我们的公司。每个人都在尽自己的一份力量来支持我们的气候倡议。”对普罗图而言,这意味着要认真审视高碳足迹的差旅。在2020年之前,前往阿尔乐位于世界各地的生产基地一直是他日常工作的一部分。然而,他的目标是大幅减少实地考察的碳足迹。

Dynamics 365 Remote Assist对于普罗图这样的员工,以及需要远程专家支持全球生产站点的公司来说是一种非常具有吸引力的解决方案。员工可以使用手头的任何iOS或Android设备来实时向远程专家展示装置或工厂,而远程专家甚至可以在现场员工的真实环境中添加3D注释。如果员工需要双手自由进行维修,他们可以穿戴HoloLens 2并使用Dynamics 365 Remote Assist,以获得免手操作体验。

2. 应对突如其来的挑战

在新冠疫情开始时,阿尔乐迅速采取行动以保护其员工和生产。公司立即推出了主动感染控制标准。尽管很少有操作人员接触过病毒,但团队不愿意冒险。这意味着对任何可能接触过病毒的员工都需要强制隔离,并立即禁止外访。同时,为保证食品供应,产量需要提高。虽然可以在短时间内找到额外的员工提供帮助,但他们没有完成工作所需的技术技能。

于是,乔根森和数字团队想起了混合现实研究,并给当地的微软客户经理打了一个紧急电话:“我们必须保护我们的员工,同时确保稳定的食品供应。我们需要找到一种方法来让我们的专家操作员远程指导我们的员工完成工作。这是一次紧急情况。”

这种局面需要立即作出反应,并给阿尔乐管理层带来了压力。他们不仅要在危机之前保持冷静思考,同时要迅速启动强有力的危机管理和业务连续性保障计划,以确保在未来发生其他全球和宏观经济变化时提供稳定的食品供应。劳动力和供应链在未来几个月内可能会受到怎样的影响?没有人知道,但这只会强化业务连续性计划的重要性,而乳制品的高度易腐性进一步加剧了紧迫性。

3. 通过Dynamics 365 Remote Assist和HoloLens来桥接大陆

IT和供应链团队与微软团队进行了合作,并在短短两周内将Dynamics 365 Remote Assist部署到工厂车间。乔根森解释道:“我们认为,快速推广这项技术的最佳方式是利用已有的基础设施,即我们的手机设备和平板电脑。这是一种快速简单的方法,效果很好。然后我们开始增加先进性,引入了15台HoloLens 2设备,从而实现更好的免提协作和更复杂的情况。”

通过混合现实拥抱创新,这一战略转型帮助公司以更大的灵活性应对关键设备的故障,因为专家可以立即提供帮助,无需耗费差旅时间。普罗图指出:“因为我们生产的是易腐产品,所以当一台机器停机时,我们的员工可能只有30分钟的时间来重启设备。但是,机器并不会照顾我们供应商的服务窗口。”

操作的成功将对未来的维护程序产生影响。利用公司的新能力来构建知识的想法令乔根森感到兴奋。他表示:“我们期待通过Dynamics 365 Remote Assist来记录各种问题的修复,创建一个在线修复库,以供老员工、新员工和实习生有效解决问题。我们希望使用Dynamics 365 Remote Assist和HoloLens记录最佳实践并建立公司知识。这是一个非常令人兴奋的可能性。”

阿尔乐高级战略和设计顾问拉斯姆斯·哈根·弗雷德里克森(Rasmus Hagen Frederiksen)认为,生产力的提升可以延伸到外部设备供应商:“有几家公司提供与Dynamics 365 Remote Assist配合使用的硬件。他们不必使用与我们相同的硬件。但我们尤其重视微软技术,因为它非常灵活。”

4. 重新设想未来

提升协作和生产力以及建立可持续性的想法正在不断增加。乔根森说道:“我们将Dynamics 365 Remote Assist视为一个远程协作平台。无论是跨国设备制造商还是当地铁匠,我们的战略是以一种简单的方式将我们的员工与每一位外部合作伙伴联系起来。”

普罗图每年需要花费超过一个月的行程前往工厂,通常情况下这非常有效。不过,Dynamics 365 Remote Assist使他能够在疫情之下继续这一模式,并且能够节省差旅时间和费用。普罗图指出:“我们将用更多的应用来跟进我们在前往工厂方面所取得的成功。与供应商、机器维护员工以及各种内部和外部机器审核计划合作的可能性正在启发着我们。”

他非常赞赏这一混合现实解决方案的价值:“使用Dynamics 365 Remote Assist和HoloLens 2意味着对地球的影响更小,差旅成本更低,与家人相处的时间更长。这是三赢局面。”

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