苹果前员工被刑事调查!被起诉泄露机密项目Project X,传与AR/VR头显有关

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这个“Project X”可能是AR/VR硬件

映维网 2021年10月11日苹果最初在今年3月因涉嫌向媒体泄密产品信息而起诉前材料主管西蒙·兰卡斯特(Simon Lancaster)。早前普遍认为这只是一次民事诉讼,但根据最新报道,苹果同时有就涉嫌窃取商业机密对其发起刑事诉讼,而美国圣克拉拉县地方检察官已开展相关的刑事调查。

由于最近才意识到刑事诉讼的存在,兰卡斯特的律师日前向法院提出了中止苹果民事诉讼的动议,因为这两起诉讼性质相似,且“源自同一事实核心”。所述动议指出:“允许两项诉讼继续进行将使兰卡斯特先生置于两难境地,其不得不在民事诉讼中为自己辩护和放弃美国宪法第五修正案之间做出选择。”

在刑事诉讼中,美国公民可以行使美国宪法第五修正案中的“任何人不得于任何刑事案件中被强迫自证其罪”。不得强迫自证其罪又称为沉默权规则(有权保持沉默)。这是指在刑事案件中,犯罪嫌疑人/被告人不能被强迫自己证明自己有罪,不能被迫成为反对自己的证人。但对于民事诉讼,法院可以要求提供更多的信息。显然,在民事诉讼和刑事诉讼之间,兰卡斯特及其法律团队认为刑事诉讼比民事诉讼对自己更为有利。

根据Apple Insider获取的法庭文件及相关报道,苹果最初在今年3月提起诉讼,指控他滥用高管职位来收集有关未发布产品的敏感数据,并将其出售给一家不具名的媒体。另外,通过出售机密信息,兰卡斯特得以要求这位记者发布关于其就职的新公司的正面报道。

根据苹果的指控,所述不具名媒体的记者最初于2018年11月29日首次联系兰开斯特。从2018年到2019年,双方就苹果的商业秘密进行了多次通话、信息和电子邮件往来。兰卡斯特于2019年11月正式离开苹果并加入了属于苹果供应商的材料研发公司Arris。但是,他在离开之前窃取下载了多份标有“机密”字样且对其新工作大有裨益的文件,其中就包括“Project X”。

在离开苹果几天后,兰开斯特就一篇揭露苹果秘密的文章的成功向所述记者表示了祝贺。

Apple Insider在报道指出,这个“Project X”可能是AR/VR硬件。

对于AR/VR硬件的猜测。在2020年之前,坊间传闻的苹果秘密新项目并不多,尤其是新领域。对于新领域,苹果的秘密项目主要是苹果汽车和苹果头显。后面的信息表明,苹果汽车的代号是Project Titan,而包含X的Project X更为贴近XR(AR/VR)。

至于不具名的媒体和记者,拥有大量极其可靠信息源的The Information和彭博社是两家潜在的候选人。例如:

The Information的韦恩·马(Wayne Ma),亚历克斯·希思(Alex Heath)和尼克·温菲尔德(Nick Wingfield)在2019年11月11日署名发表了一篇《Apple Eyes 2022 Release for AR Headset, 2023 for Glasses》的报道”。

延伸阅读苹果2022年推出AR头显,2023年推出AR眼镜

另外,彭博社在2019年11月11日同样发表了一篇由马克·古尔曼(Mark Gurman)单独署名的文章《Apple’s AR push will start with iPad and culminate with glasses》

联系苹果指控兰开斯特“在离开苹果几天后就一篇揭露苹果秘密的文章的成功向所述记者表示了祝贺”的这一说法,Project X非常大概率是AR/VR相关。

兰卡斯特目前坚称自己无罪。尽管他承认要求这位记者发布有关Arris的正面报道,但表示没有用苹果的机密信息来交换特权。另外,他与撰写泄密消息的记者联系是为了讨论工作场所的问题,而不是泄露苹果产品的细节。

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