从韩国挖,Facebook为未来AR/VR显示大量招聘OLED人才

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OLED会是VR/AR头显的未来吗?

映维网 2021年09月16日)由于成本等问题,Quest 2等主流头显都采用了LCD屏幕。但实际上,OLED在尺寸,对比度和光学性能等方面都要更为出色。随着OLED技术的进步及成本的下降,苹果Facebook索尼和高平Kopin等厂商越发积极地挖掘OLED的潜能,尤其是Micro-OLED方向。例如,韩媒TheElec日前就报道称,苹果已就头显MicroOLED面板要求韩国显示及半导体设备厂商APS提供3000 PPI的激光蚀刻FMM。

现据另一家韩媒Sedaily报道,由于韩国存在大量优秀的OLED领域工程师,Facebook正通过高薪把这家国家的众多OLED专家挖到美国办事处,涵盖不同OLED面板领域的人才。如果查询Facebook官网,这家公司目前列出了14个与OLED相关的职位招聘,涵盖OLED技术工程师,面板设计工程师,OLED电路设计与工艺工程师,显示器测试工程师等等,并且大多数是位于美国加州的森尼韦尔。

值得一提的是,专门报道OLED技术方向的媒体Oled-Info在8月中旬报道指出,Facebook或已是Micro-OLED显示器厂商eMagin的客户。

Micro-OLED显示器厂商eMagin一直在布局和开发专有的Direct Patterning Display显示技术(dPd),并开始慢慢推向商业化量产。据介绍,与当前基于彩色滤光片的设计方案相比,dPd技术可以帮助Micro-OLED显示器实现更高的发光效率或亮度。

eMagin曾发布公告称,已有数家领先的科技公司获得了关于所述技术的许可,并且和/或正在与其进行合作,目标是基于这种DPd Micro-OLED显示器设计未来版本AR/VR产品。

实际上,这家公司曾在2017年通过官网宣布一家Tier 1消费电子产品公司获得了DPd技术许可的消息。在2020年,eMagin再次表示正继续和所述的Tier 1客户合作,共同启动了一个关于下一代消费者AR显示器的项目。

当时投资者推测,这家Tier 1公司应该就是苹果。因为在2017年的技术许可消息公布后,包括dPd专利发明人在内的数名关键eMagin员工都选择离职加盟苹果。结合苹果就头显MicroOLED面板与APS发出合作橄榄枝的消息,这家科技巨头或者确实非常看好MicroOLED在AR/VR头显方面的应用。

另外,投资者同时相信Facebook或是eMagin的客户之一,并且正在考虑在下一代的AR/VR设备中采用dPd MicroOLED显示器。

根据Facebook/Oculus发布的OLED测试工程师岗位信息,其特别提到了求职者需要“具备Direct Patterning技术和蒸镀设备系统的相关知识”。对于OLED电路设计与工艺工程师,其主要职责则是“与内部和外部团队合作,以开发具有特定工艺路线硅基芯片的MicroOLED”。

实际上,Oculus曾与eMagin进行过合作。早在2017 年,Oculus就宣布开发出一种改善头显扩展焦点深度问题。Oculus提出的焦平面显示器原型机就用到了eMagin 的WUXGA (1920×1200) 60 Hz color Micro-OLED显示器。

当然,除了OLED,Facebook同时有探索其他显示技术方向,例如Micro-LED。在2016年,Oculus收购了爱尔兰的Micro LED初创公司InfiniLED。在2020年3月,Facebook宣布与Micro-LED嵌入式技术开发商Plessey达成一份多年协议。据悉,Plessey将继续研发用于沉浸式产品的嵌入技术,并向Facebook授予IP独家许可权,帮助团队构建用于未来VR/AR产品的原型和开发Micro-LED晶圆。值得注意的是,The Information引述消息人士称,正在积极研发AR设备的科技巨头苹果曾有意收购Plessey,但经过一番考虑评估后,这家Micro-LED技术开发商选择投身于Facebook的怀抱,并与其合成独家合作协议。

无独有偶,小米刚刚发布的小米智能眼镜探索版同样采用MicroLED技术。

延伸阅读何为Micro LED?它将替代OLED成AR-VR头显完美选择?

无论是OLED还是LED,不同的技术方案都有自己的优缺点,而头显厂商正就尺寸、性能和成本等各方面的权衡进行应用探索。尽管不确定何种技术将成为未来行业选择的主流,但毫无疑问的是,Facebook、苹果和索尼等巨头正在积极地进行探索,并在人才、专利和收购等方面进行军备竞赛,从而争取实现最优的显示技术方案。

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