维护成本飙升,预算限高,美国空军转向更低成本VR飞行训练

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将进一步把目光投向成本更低的虚拟现实和模拟器。

映维网 2021年06月30日)尽管飞行时间并不直接等同于驾驶员的经验或熟练程度,但人们一直担心驾驶舱时间的减少会影响驾驶员的实际操作。然而,由于相关的飞机维护成本飙升,美国空军表示不能为驾驶员提供更多的飞行时间。作为一种解决方案,其将进一步把目光投向成本更低,但效果接近的虚拟现实和模拟器。

据Business Insider报道,除了不再提供更多的飞行时间外,美国空军甚至计划将实际飞行时间缩减大约87500小时。

计划和项目副参谋长戴维·纳霍姆(David Nahom)日前在美国参议院军事航空和小组委员会的听证会中表示,这一削减是由于武器系统可持续(Weapon System Sustainment)的需求。

他表示:“(WSS)实际上每年接近10亿美元,成本不断增加。对于今年的财政预算,我们无法为这一增长提供资金。”

尽管美国空军一再强调需要提高战备和任务能力,但驾驶员总飞行时间已经从2020财年的133万小时减少到2021财年的124万小时。根据2020财年预算文件,空军计划在2022财年进一步减少到115万小时。

他进一步指出,美国空军飞机的平均使用年限是28年,所以飞机的逐渐老化同样是一个问题。另外,新飞机是由承包商提供后勤支持,而相关合同大多都非常昂贵。

所以,针对实际飞行时间的减少,同时为了保证战备和任务能力,美国空军已经逐渐把目光投向虚拟现实和模拟器。

美国空军在听证会中表示,一直有在飞行员培训中采用成本更低,但效果接近的虚拟现实和模拟器,并希望最终能在战备层面使用这类技术。

在美国阿拉巴马州拉克尔堡空军基地,一个名为Rotary Wing Next的VR培训项目最快能在14周时间里完成新手驾驶员的培训,比原来提前六周时间。中队司令杰克·布里奇特汉姆(ake Brittingham)在一次电话采访中曾指出,通过减少训练时长和集成虚拟现实等创新技术,每位空军飞行员的训练成本平均节省了大约6万美元。

延伸阅读美国空军用VR训练飞行员,提前六周学成出师

根据早前的报道,美国空军已经向Specular Theory,SimX,SimiGon,Mass Virtual和Street Smarts VR等VR厂商提供了军事合同,委托其开发涵盖一系列主题的VR模拟培训体验。

同样出席听证会的作战副参谋长约瑟夫·瓜斯泰拉(Joseph Guastella)表示:“在模拟项目中,我们可以以更低的成本完成训练。这非常有价值,所以这是一种平衡。”

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