周宏伟:期待Pico Neo 3实现十倍于Neo 2销量增长

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全力以赴引进更多高品质内容

映维网 2021年03月22日)毫无疑问,6DoF一体式VR头显Oculus Quest已经是虚拟现实行业迄今最成功的产品。在2019年底,我就针对Oculus Quest 1分享了“Oculus Quest是历史性突破”的观点。当然,在生命周期卖出了大概100万销量的Oculus Quest 1只是开胃菜,其继任者Oculus Quest 2仅在2020年Q4季度就卖出了大概250万的漂亮成绩,这个卖货速度已经大大超过以往的任何6DoF头显,包括最成功(相对系留VR)的索尼PlayStation VR。

6DoF一体式VR让虚拟现实走向主流变得切实可期,Facebook首席执行官马克·扎克伯格也在2021年年初表示Quest 2在走向主流,意味着Oculus Quest 2有望冲击在生命周期内实现1000万的销量。遗憾的是,Oculus Quest并没有进入中国市场,再加上Oculus Quest正越来越紧密地融入到Facebook网络服务大系统中,这使得Oculus Quest进入中国市场更变得遥无可期。

尽管没有像Facebook那样庞大的财力和人力,但在6DoF一体式VR赛道上的决心和努力,Pico可能是仅次于Facebook的已知厂商。这家公司在2019年将公司大部分资源押注在6DoF一体式VR头显Pico Neo 2上,并2020年推出上市。现在,刚完成4.35亿B&B+融资的Pico也表示,很快将推出更优秀的迭代产品Pico Neo 3,且有望实现10倍的销量增长(相对于Neo 2)。

近期,映维网也有幸采访了Pico CEO周宏伟先生,得以进一步了解Pico在过去一年的发展与成长。通过回顾Neo 2过去一年的发展,我们或许可以寻找到“Neo 3有望实现十倍销量增长”的可能性。

1. Pico Neo 2的开局

Pico Neo 2在2020年3月份发售,首发售价为4399元,首发内容大约15款,其中大部分都是来自海外引进。Pico Neo 2的正式发售,可以说是打开了中国VR游戏主机市场的一扇窗。

在疫情和Quest 2的双重压力下,对于Pico Neo 2过去一年的表现,Pico CEO周宏伟先生表示,Neo 2的销量中规中矩,市场反馈很好,也给Pico平台带来极大的发展积累。周宏伟更是乐观地表示,今年将要推出的Pico Neo 3有望能实现10倍的销量增长(相对于Neo 2)。

在Oculus Quest 1之前(包括Quest 1),可以说整个VR消费市场一直都在努力探索切实可行的消费生态,包括产品形态、技术组合、内容方向、以及价格定位等等。

以行业领头品牌Oculus为例,产品形态上我们可以看到,从Gear VR到Oculus Go,从Oculus Rift到Oculus Rift S,最终全面转向了6DoF一体式VR形态Oculus Quest。价格上我们也可以看到,Oculus Rift套装的价格经历过从798美元到599美元,再到499美元,最后到399美元的变化。

为了找到切实可行之路,Facebook进行了长达5年多的全方面探索。尽管如此,Facebook在2019年推出的Oculus Quest 1依然受到不少质疑,但Facebook接着在2020年推出的Oculus Quest 2却又大放异彩。且相对于Quest 1,Quest 2几乎毫无重大技术创新,但它又确实爆发了,究其原因还是主要得益于内容生态的积累和超级亲民的产品定价。

通过这次跟周宏伟的交流,我个人认为,Pico Neo 2即是Pico团队的一次热血押注,也是Pico团队的一次慎独慎微冒险。尽管Pico Neo 2的销量中规中矩,但再经过Pico Neo 2一年的市场洗礼和发展积累后,Pico Neo 3很可能也能大放异彩,所以才有周宏伟所说的Pico Neo 3有望能实现10倍的销量增长。

2. 积累6DoF一体式VR内容

我们都知道“量变带来质变”的哲理,但在很多实践中我们并不能肤浅地套用字面意思。比如在VR内容生态建设上,过去五年有好几个VR项目都曾采用过粗暴堆量的策略,但他们最终都失败了。对于VR内容,我们需要在对的赛道上,并且在一定基础质量保证上进行积累,才有望实现“质变”。

Pico Neo 2在2020年3月份首发时,内容大约只有15款。如今经过一年的发展,Pico Store已上线75款6DoF游戏、22款6DoF应用,其中有25款在Pico发行的内容也是Quest平台发行作品。这个数字虽然没有达到周宏伟在与我2020年的交流中提出的“一年后期望会实现上百款6DoF游戏”的目标,但已经很接近了。

而且,Pico Store的作品质量也越来越好,引进了包括《异构之巅(Apex Construct) 》、《SUPERHOT VR》、《爱丽丝前传:误入兔子洞(Down the Rabbit Hole)》、《爆裂球拍:Nx(Racket: Nx)》等作品,其中《SUPERHOT VR》更一直都是Steam、Oculus、PlayStation等各大平台的常年持续畅销作品。

周宏伟认为Pico Neo 2的早期内容准备有点不够充分,但经过一年的积累,这种情况将在Pico Neo 3大大改善。在本次访谈交流中,周宏伟还语气充满欣喜地跟我表示,未来几个月还会有多款非常优秀的高品质游戏登陆Pico Store。

3. 拓展开发者阵营

根据国外游戏会议平台GDC在2020年发布的调查报告,6DoF一体式VR平台Oculus Quest在2020年就已经成为开发者最受欢迎的AR/VR平台,再结合Oculus Quest 2在2020年的独领风骚式的成功,有理由相信Oculus Quest在开发者心中的地位更上一层楼了。对此,周宏伟也将Oculus Quest系列作为Pico Neo系列的对标门槛。

周宏伟说:“现在,大部分优秀的内容开发者都有在针对Quest开发,那Quest就有它最基本的硬件体验,包括显示、佩戴、交互、六自由度体验。如果你的体验不达标,这些开发者基本是不愿意去跟你沟通。因为,他认为你的坏的硬件体验,即使能结合他们的好内容,在消费者那边也会形成一个不好的口碑,特别内容体验上。所以说,硬件这道门槛想跟这种优秀的开发者去合作是一个最基本门槛。那对Pico来说,Neo 2 应该说基本上是达到了这个门槛。”

作为对比Oculus Quest的硬件产品,尽管综合体验上Pico Neo 2还是有差距,但也如周宏伟所说,它也达到了基本的门槛,得到了不少优秀开发者的认可,前文所提的Pico Neo 2内容积累也是很好的证明。

周宏伟说:“我们好的内容,其实是从Neo 2出来以后才引进的。为什么现在的海外开发者对Pico非常认可和支持,主要原因是他们看到Pico的创新和努力,包括后续Pico Neo 2 Lite的整体体验改善,让他们有信心中国VR未来的市场会有非常大的期望。”

在Pico Neo 2开卖半年后,Pico又推出了Pico Neo 2 Lite,价格也从原先的4399元降到了3799元。也许我们只是看到了价格的变化,但对Pico来说里面还包含更多技术上的完善升级和针对来自开发者要求的响应。

“我们出了一款硬件,哪怕体验好,跟开发者对接依然有相当多的工作需要去做,开发者会提出非常高的要求。”Pico CEO 周宏伟说:“我们Neo 2刚上市的时候,游戏数量也很有限,在开发者面前从底层硬件过关了,但软件平台SDK还有很多障碍,包括对不同引擎的支持。这个障碍是我们通过半年的快速迭代才完善的,根据开发者提出的要求,迭代软件开发SDK底层引擎才逐渐赶上来。到Q4季度以后,整个内容的引进速度就开始加速了。”

针对周宏伟所说的软件技术完善,其中就包括对虚幻引擎(Unreal Engine)和Vulkan的完善支持。Pico Neo 2刚上市时虽然已经支持虚幻引擎,但它并不完善,这导致后面跟虚幻引擎开发者沟通时存在困难。周宏伟说,Pico Neo 2最初支持的跟开发者实际在用的还是有很大差距,但开发者的作品又是现成的,也不可能为Pico去做底层的修改,所以必须是Pico自己去从底层修改适配它们。

其中一个例子,就是在各大平台常年持续畅销的作品《SUPERHOT VR》的引进。周宏伟说:“《SUPERHOT VR》是我们很早就接触了的开发者,早期他们也说Neo 2很不错,愿意去尝试。但是对接的时候,我们就发现做这个底层难度特别大。”当然,周宏伟说的难度非常大,主要原因还是Pico Neo 2最初本身对虚幻引擎的支持不完善,而后又需要在这款已经上市的产品上做尽快的升级完善。

周宏伟继续说道:“Unity相对来说容易一点,但用Unreal引擎的话,底层做移植难度其实非常大。很难说这些底层的东西能做到跟Quest的一样,其实Quest也做了大量的底层工作,但游戏的底层跟硬件底层的适配,并不是想象的那么容易和流畅,因为它不是一个标准化的安卓的东西,做了很多修改,还涉及到交互的一些算法,包括功耗、延迟等很多细节。我们陆陆续续针对《SUPERHOT VR》改善Unreal引擎的支持,包括Vulkan底层的支持,花了将近五六个月,所以这个作品从开始适配到上线,也花了五六个月的时间。”

付出就有收获,这也使得Pico Neo 2在游戏性能上有了很好的提升,得到更多优秀开发者的认可。《SUPERHOT VR》也成为了Pico Neo 2 Lite的首发作品。

周宏伟透露说:“我们对开发者这块全力以赴的支持,这也是表明了一个态度。我们做完这个以后,就陆续又有了其他几个高品质的游戏,现在还不方便说名字。谁家硬件能支持啥样,这个开发者圈也是通的,这为我们打开了后面很多游戏开发者的对接的工作。”

再进一步询问这些基于Unreal Engine制作的高品质游戏是哪几款时,周宏伟只透露说,这些游戏预计会在未来的2~3个月上线Pico Store。

4. 响应消费者需求

为了加速行业的发展,科技巨头Facebook一直对Oculus Quest采用亏本卖硬件的策略,但这也给其它硬件品牌商带来巨大压力,包括Pico。这些硬件品牌商大部分都是创业公司,缺少像Facebook那样巨额的资金投入,也无法“亏本卖硬件”去跟Facebook竞争。

但市场竞争是无情的,相对于定价399美元的Quest 1,Pico Neo 2在2020年3月份发售时的4399元售价还是偏高。对比之下,也让一些消费者产生了抱怨心里。在2020年下半年299美元的Quest 2发布之后,Pico也采取了新的策略,推出了Pico Neo 2 Lite,价格也从4399元降到了3799元。

降价也得到了积极的市场反馈,周宏伟说降价使得Neo 2的销量实现了50%的提升,这也坚定了他对Pico Neo 3的厚望。周宏伟说:“Neo 3一定要更加面向大众市场的这个需求,你要想大规模地进入消费市场,你必须要有一个足够竞争力的价格。价格会在发布会时公布,但现在我想说,应该还是一个非常不错且有竞争力的价格。”

对于消费用户而言,除了硬件和价格,软件内容也是重要评估因素,这也决定消费用户能实现多大的消费价值。在当前这个仍属于早期内容生态建设的阶段,Pico希望重点围绕最受消费者欢迎的内容题材去引进作品。

根据周宏伟的分享,Pico重点关注的内容题材主要在“第一人称射击游戏、体育运动、IP”三个方面,而且这三方面的作品在Neo 2上也是表现最好的题材,下载购买和游玩时长也大大超过其它题材类作品。

除了作品的引进,为了给用户提供更好的娱乐消费体验,从Neo 2开始Pico也组建了一个专业的团队以加强内容运营,包括线下交流体验、游戏竞赛对战、论坛分享讨论、用户建议反馈等。周宏伟强调说,一些内容的引进也会认真参考消费用户的反馈,也会针对用户需求去引进作品。

周宏伟说:“引进作品,我们会跟一些早期或者核心用户交流,他们会给我们更充分的意见,哪个游戏好,哪个游戏不好,想玩哪个。这部分不能只是我们自己团队做决定,也需要有用户的声音和想法。国内有很多喜欢这个行业的热心用户,他们很热衷这个,特别是给我们提了很多意见。我们的运营团队会跟他们保持流畅的沟通。我们的一些想法,包括很多体验,都会请他们早期来体验,给我们一些反馈。”

对于未来,周宏伟表示将进一步加强运营工作,而这将主要通过移动端App“PicoVR助手”去进行,将其打造成Pico消费用户的聚集社区。通过“PicoVR助手”,可以管理硬件设备,可以了解最新软硬件产品动态,可以购买游戏、应用,可以分享评测、参加活动,可以反馈建议等。

周宏伟补充说:“我们会很重视每个用户,无论是他是出于抱怨也好,还是包容和鼓励也好,我们都会系统性整理用户的愿望清单和建议反馈,是我们处理和投资的优先级。在公司内部,无论软件升级、硬件提升以及内容引进,我们都有一个机制去针对这些。”

周宏伟举例说,当初在Pico Neo 2的透视效果上,用户也提了很多反馈。最初在开启透视的情况下,整个视觉不够稳定,这个后面在技术层面做了升级,其中还有一些在Pico Neo 2平台没有办法改善的,后面又有在Pico Neo 3上通过最底层的技术做了改善。

周宏伟说:“这一块我们还是很欣慰,有用户一直在非常认真或者说很苛刻地提要求,那我们也会全力以赴去做这个事。一个公司、品牌能够不断成长和提升的本质,是你能够非常重视用户提的要求且对用户负责,不断地去改进、成长,这最最基本的。”

5. 展望Neo 3

对于一个创业公司来说,周宏伟表示Pico Neo 2的研发投入确实蛮大,在公司战略层面也是非常值得的。这个长远价值投资有望在Pico Neo 3上得到更好的体现。

在本月初,Pico宣布完成了B&B+轮4.35亿的融资,旗下最新一体式VR头显Pico Neo 3也预计会在Q2上市。在过去一年Pico Neo 2的发展积累之上,Pico Neo 3也有望实现更高的成绩,目标实现10倍于Pico Neo 2的销量增长。主要影响因素可能包括:更有竞争力的价格,更高性能更强技术的硬件,更丰富的软件内容库,更完善的开发者生态等,它们同样也是让Oculus Quest 2在Oculus Quest 1上实现巨大增长的主要因素。

周宏伟对Pico Neo 3评价说:“老实说,Neo 2有一些底层算法和技术,跟Quest 2还是有现实的差距。这个部分我们通过Neo 3在新的XR2平台上做了很多系统级的提升和改善。比如,在追踪定位、手部追踪上,我们有一些自己新的技术和算法,可大幅提升体验效果。改善以后,我们还是非常有信心是一个能够对标Quest 2整体体验的产品。”

通过Pico Neo 3,Pico也有望得到更多优秀开发者的认可。周宏伟表示,Pico有在跟非常广泛的开发者沟通,而已经接触的开发者总体上对Neo 3还是比较满意的,还有曾经对Neo 2保持观望的苛刻开发者也基于Neo 3展开合作。

周宏伟说:“有些游戏对精度很挑战,老实说Neo 2当初并没有达到他们最终的预期(Neo 2持续完善升级)。他们看Neo 3的整个操控精度是否更好,直到他们拿到Neo 3以后,才觉得可以合作。有一些运动类交互的精准度要求极其严格,比如说我玩一个小游戏打乒乓球,他就要求非常严,Neo 2不行,Neo 3是可以的。”

在软件内容方面,特别是针对Pico Neo 3平台,周宏伟表示,尽管规划数量不多,但内容品质会有进一步的提升,优秀品质作品首发数量可能也会有两位数。对于2021年的目标,Pico希望能够发行100+的作品。

周宏伟说:“我们认为内容是未来用户消费VR的一个最重大推动力,我们会全力以赴地去引进更多高品质的内容,甚至合作开发一些高品质的内容,能够让用户越来越喜欢VR,体验好的内容。”

6. 展望未来,全力以赴解决问题

在本次交流的最后,Pico CEO周宏伟作了简单总结,认为VR还有很长的路要走,现在应该两手抓,包括硬件体验和内容丰富。

周宏伟说:“进一步的手势追踪、眼球追踪、表情识别、表情追踪等都在VR后续发展的路径上。我们还是比较自信,Pico能作为硬件体验的国内引领者,不断地追赶Quest。下一步,相信我们的内容也会快速拉近与Quest的差距。这个部分,现有Quest平台的非独占内容,我们全力以赴在争取。相信Neo 3发布时,新游戏的上线信息也会给国内用户一个非常正面的回复。另一方面,我们也在推动国内开发者,针对性做进一步的合作,比如跟开发者做一些内容定制合作。”

相对于国外繁荣的Quest市场,国内VR市场的繁荣任务仍有很多挑战,也是我们所有都在努力坚持的VR从业者的挑战。

周宏伟语气淡定地总结说:“对VR市场发展的前景,我们毫不怀疑,我们一直在主动面对挑战,全力以赴解决问题。Pico走过这么久,我们觉得越走越明朗,越走越有信心。”

注明:洞见系列都属于映维网创始人刘卫华独立思考创作的行业评论性文章或采访文章】
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