The Information曝料苹果VR:8K屏,3000美元售价

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价格在3000美元左右

映维网 2021年02月05日)《The Information》日前引述消息人士称,苹果正在研发的AR/VR头显将配备十几个用于手部追踪和呈现现实世界透视视频的摄像头。另外,这款VR头显同时会搭载超高分辨率的8K屏幕,以及先进的眼动追踪技术。

这只是苹果计划为其设计的诸多功能的其中之一。显然,所述头显代表着公司打造全新技术平台的最为雄心勃勃的努力之一。《The Information》表示自己获取了设备后期原型的内部照片:一款线条雅致的曲面头罩位于覆盖眼睛区域,并通过网状材质的可交换头带固定。

上面是根据所述照片制作的渲染图示:

重点摘要:

  • 苹果正在打造一款搭载8K显示器的混合现实头显
  • 苹果正在开发一种类似顶针的设备来控制头显软件(箍形,可套在手指)
  • 苹果已经讨论了这款头显的定价,价格在3000美元左右

苹果在这款产品的设计方面已经酝酿已久,而内部员工将其描述为“混合现实头显”,因为它能将虚拟现实体验与利用周遭现实世界对象的游戏和其他应用结合起来。知情人士表示,这款头显最早或在2022年发货。

苹果已委托台湾厂商和硕进行组装(其已经在为苹果代工iPhone和iPad)。不过,由于这款产品的复杂性和风险性,苹果或许会推迟或搁置,就像之前的其他新式产品。

目前苹果和和硕尚未回复置评请求。

据悉,最大的风险之一是价格,因为设备的定价将远远高于Facebook旗下Oculus和其他厂商的VR头显(300美元至1000美元)。知情人士称,苹果在2020年对产品的定价进行了讨论,并将其定在3000美元左右。这高于苹果高端笔记本电脑的起价,但与微软HoloLens相当(3500美元)。

知情人士指出,潜在的高价解释了为什么苹果认为产品发售第一年只出货约25万台的目标(不久前彭博社说的是18万)。当然,这一计划可能会改变。

围绕这款产品最大的谜团之一是:人们将如何使用它。游戏一直是VR头显的主要用例,所以这可能会成为苹果设备的重点。这位知情人士同时表示,苹果在内部讨论了生产力和教育方面的用例。但是,这一类别相尚未成熟,面临着数据隐私方面的问题,以及长期使用的未知因素,从而影响设备获得早期采用者青睐的能力。

在过去的20年里,苹果基本不会销售小众利基产品,而是专注于销量能够达到百万级别的类别,如iPhone,iPad,甚至是苹果手表。尽管VR头显偶尔会展示出有望实现大规模普及的迹象,但对于曾在数年前预测所述类别能够实现爆炸性增长的分析人士,VR头显当下的表现依然是不及预期。对于诸如HoloLens这样的MR设备而言更是如此,它们主要局限于工业、军事和其他商业用例。

不过,一系列的科技巨头,尤其是苹果和Facebook一直都在为沉浸式技术投入大量的人力物力,并希望解决技术方面的挑战并在所述市场占据主导地位。因为这种媒介最终有望接替移动设备成为下一个重大计算平台。苹果之前已经通过iPhone实现了这一目标,而公司有望再次在XR领域复制成功。

显然,如果苹果推出一款外形时尚的新头显,这将能大大帮助设备实现效量增长,并促进虚拟现实和混合现实体验走向主流。

1. 传感器,头带和8K屏幕

这款 MR 头显的内部代号为“N301”。它可允许用户沉浸在一个完全虚拟的环境中,类似于Oculus Quest。这位知情人士表示,它目前的设计同时能够阻挡周边视觉,防止外部光线进入。设备的摄像头能传递真实世界的透视视频,并通过头显屏幕向用户显示,从而创造出一种混合现实效果。

知情人士同时指出,苹果正在开发多种控制技术,包括一种从而披露过的 “顶针”设备。所谓的顶针呈箍形状,可套在手指。这款控制组件能够允许用户与软件互动。目前尚不清楚苹果是否计划将所述组件与头显捆绑,还是选择单独销售。当然,苹果可以放弃搁置。利用设备搭载的摄像头,这款MR头显同时可以响应用户的眼动和手势。

其中一款头显原型在侧面包含一个物理旋钮,并用于控制设备的软件。据悉,这款头显将配备激光雷达传感器,亦即iPhone和iPad用于测距的LiDAR。这项技术可以快速映射物理空间中的对象,允许用户将虚拟游戏板之类的对象置放于真实咖啡桌之上。

知情人士进一步指出,头显搭载了一个外向式显示屏,其可允许用户向其他人显示图形,或者在不穿戴头显时快速查看头显信息。

另外,苹果正在开发采用已用于AirPods的空间音频技术的可换式头带,从而创造出比传统立体声更为身临其境的环绕立体声体验。预计这款头显将通过数据线充电(非无线)。苹果同时在研发一款拥有更长续航的可选头带。

这款头显配备两块8K显示屏(映维网注:应该是双眼8K,单眼8K不太现实。爆料之间存在信息差,比如2019年和2020年初的爆料,两个爆料都把这款设备说成是AR头显,当时映维网认为也是信息差,准确应该是具备透视AR/MR的VR头显。),从而实现远高于其他产品,甚至超过大多数高端电视的画质。作为说明,高端8K电视的价格要达到数千美元。值得一提的是,苹果一直在研发可用于注视点渲染的眼动追踪技术。对于注视点渲染,系统将集中渲染注视点区域,并降低外围视觉的图形质量,从而减少设备的计算需求。

苹果有意为这款头显配备自家设计的芯片。彭博社最近报道称,苹果头显的定价可能比高于大多数VR头显,出货量不大,并且依赖苹果自家的芯片。CNET则最先在2018年报道苹果计划开发一款配备8K屏幕的头显。

与《The Information》早前的报道类似,知情人士表示苹果在研发一款能够将虚拟对象叠加到用户视场的轻巧型智能眼镜。但设备尚需数年时间的研发,并且面临巨大的技术障碍。苹果曾在2019年10月告知员工,希望MR头显能在2022年出货,而智能眼镜是2023年。

2. 投资历史

尽管苹果一直对这一类别的硬件计划三缄其口,但在过去的数年间,苹果通过一系列收购为进军头显和其他可穿戴技术领域奠定了基础。例如在2017年,苹果收购了头显厂商Vrvana,后者曾开发一款包含摄像头以呈现透视视频的VR头显,其能够有效地融合虚拟图形和真实世界。

苹果于同年收购了专门为VR头显开发眼动追踪技术的德国公司SensoMotoric Instruments。另外,苹果一直在鼓励开发者通过ARKit开发基础的增强现实体验。作为说明,ARKit这套软件工具允许开发者通过iPhone屏幕显示叠加与物理环境的游戏角色和其他数字对象。

苹果首席执行官蒂姆·库克曾多次表示自己更倾向于AR,并认为VR是一个过于孤立的体验,因为它要将用户完全沉浸在数字环境之中。相比之下,他形容 AR“具有深远意义”,可支持更广泛的潜在应用。需要指出的是,不少业内人士会将混合现实和增强现实等同对待,其都是指将数字对象叠加在现实世界视场。对于这种现象,业内尚未得出一个统一的描述。

苹果设备瞄准的是一个发展低于大多数人预期的领域。例如,当前VR的接受程度尚未达到Facebook于数年前收购Oculus时所设想的情况。当然,Oculus Quest头显的销售情况令人十分振奋。这款起价300美元的头显无需外接手机或PC即可独立运作

尽管Oculus Quest不能提供苹果头显旨在实现的完整混合现实体验,但使用设备搭载的摄像头,它依然可以将外部世界的模糊视频呈现给用户,从而帮助佩戴者导航周围的物理环境。

另外在上周与投资者举行的财报电话会议中,Facebook首席执行官马克·扎克伯格表示:“Oculus Quest有望成为第一款主流VR头显”。扎克伯格同时证实,公司正在研发下一代产品。与苹果一样,Facebook拥有数千人从事VR/AR硬件与软件的研发。

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