Neuroverse欲用脑机技术改善大脑、解决VR交互难题

编者按:Neuroverse的脑神经技术具有颠覆VR交互方式的潜力。

YiVian讯 2016年11月16日)可穿戴技术已经不再局限于健身领域,我们还看到了一个朝着大脑分析设备发展的趋势。

Neuroverse的产品BrainStation就是其中一个例子。该公司自2012年以来就已经在进行研发。这种设备就像是针对大脑的Fitbit,旨在解决一系列的神经问题,如老年痴呆症。

该设备通过受控的脑训练练习来帮助激发神经可塑性(在大脑中形成新的连接)。Neuroverse的执行总监里卡多·吉尔达科斯塔(Ricardo Gil-da-Costa)在里斯本举行的全球网络峰会上接受了Wareable的采访,并解释了这项技术。

他说:“我们意识到的一个事情是,有些脑部标记是可以通过脑电图或其他技术进行检测。我们知道哪些神经网络产生跟注意力、记忆或其他功能相关的脑电波。”

BrainStation会让你玩一系列的游戏,并通过无线脑电图传感器寻找相应的神经标记。他说:“我们找到这些标记,然后应用在游戏和练习中,这样我们就能追踪对你大脑的影响,不仅仅只是你的行为。”

这有点像在你的大脑中使用心律监测器。当你进行长时间的跑步锻炼时,只有当心率达到一定水平后你才会变得更加健康。而当你的大脑通过游戏进行锻炼时,Neuroverse会监测你的大脑活动,以确保这种锻炼在反应时间、注意力跨度、记忆力和决策等方面能达到所期待的效果。

1. 控制VR的新方法

但BrainStation和Neuroverse最令人感到惊讶的或许是在虚拟现实上的应用。吉尔达科斯塔表示,该公司已经在开发一个SDK,方便其他硬件生产商使用。很明显,他们的产品蓝图中有游戏的存在。

他说:“我们正在使用API,并已经有一个相应的BrainStation的版本,我们称之为Brainstation VR,可兼容诸如Unity和Unreal这样的游戏引擎。在demo中,你会身处一个太空站。你可以通过集中注意力和放松来实现控制,把物体拉向你,并通过眨眼来射击敌人。”

虽然这听起来很有趣,但BrainStation VR眨眼控制效果的应用不仅只有《黑客帝国》风格的游戏。这还能解决VR游戏所面临的一个重大挑战:运动机制。

他说:“我们与Oculus Rift和HTC Vive合作,我们可以通过眨眼来快速实现传送。VR所面临的一个挑战是运动机制:你需要控制器。借助BrainStation VR,在你移动头部的时候,你会让地板上的传送系统变成一个绿色广场。当你看着特定位置和连续眨两次眼的时候,你就会传送到那里。”

吉尔达科斯塔相信这可能是诸如Oculus Touch等控制器的替代品,结合BrainStation功能的设备可以在神经层面检测眨眼动作。他承认工具包并不包括眼动追踪,但用户可以转动头部来移动绿色网格,然后通过连续眨眼来实现传送。这种操作方式对VR这一媒介而言可能会有重要的应用。

吉尔达科斯塔解释说:“我们和不同的大公司都交流过。其中一个方法是通过硬件集成,但问题是你需要尊重彼此技术的完整性。最好的是保持平台中立性,有统一的USB端口,这样我们就可以使用这个接口,你就可以使用这个SDK和BrainStation VR。”

他继续说道:“夹在头显的顶部,并插入到USB端口。在VR版本中,我们有一个用于传感器的扩展器,就位于头显的顶部。这是一个即插即用的扩展器。”

2. 如何修复你的大脑

该公司也一直在监控用户在VR中的大脑活动。虽然他们没有发现任何突触融化的副作用,但他们正在研究VR是否能够实现超负荷神经可塑性的效果,在我们衰老的时候让大脑重新焕发活力。

他说:“我认为互动程度真的会有很大的影响。有一些非常有趣的研究,而UCLA是把VR用于烧伤患者和肿瘤患者的慢性疼痛管理,他们发现VR可以来减少药物治疗的剂量。”

吉尔达科斯塔表示,VR治疗最终会变得比现在的应用更为强大。他说:“它可以加速我们还不知道的神经变化。但当你身处VR之中的时候,我们的注意力会非常集中,而我们对皮质可塑性很感兴趣。”

那么玩游戏真的可以修复我们损坏的大脑吗?他说:“Adam Gazzaley有一些非常好的基本研究,并证明了存在神经可塑性的可能。但你需要很好地把握,不能仅只靠游戏。”

吉尔达科斯塔说:“另一件事是你如何处理这些数据。我们一直来开发一个大脑追踪器,就像健身追踪器一样。”

要把BrainStation推出市场,Neuroverse仍面临着不少的挑战。但如果Neuroverse能为治疗老年痴呆症做出贡献,那么这将是医疗界的福音。

引用参考wareable

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