EyeMynd欲十年内将脑波技术发展成VR标配

编者按:脑机接口技术似乎还遥不可及,但是已经有很多先锋人物在拓荒了。

YiVian讯 2016年11月14日)当使用虚拟现实头显时,脑波读取技术可以免除对控制器的需要。

丹·库克(Dan Cook)在20年前就已经在探索脑波技术的商业潜力,他与一家政府机构合作,致力于开发更好的谎言探测器;也与制药公司合作,希望了解他们药物对神经产生的影响。

在1993年,加上电影《天才除草人》所描述的反乌托邦未来主义,虚拟现实只是“怪人们”的爱好。但库克有一个愿景,开发出直接由人类大脑的信号驱动的虚拟化身,而他在加州大学伯克利分校的研究生工作主要针对认知神经科学的商业前沿。

随着虚拟现实走向主流,库克认为现在是脑波读取技术证明自己的时候了。他的公司EyeMynd希望创建一个操作系统,允许脑电波在虚拟现实世界中转化为行动。无需手机,无需控制器,只需动动脑子,用户就能畅游虚拟世界。

“十年后,这将显而易见。”库克深情地讲述着自己发明的力量。“计算机的计算速度已经足够快,可以让我们实时检测和解释大脑的所有信号…我们知道如何解释大脑发送到身体各部位的所有信号,所有的感觉信息,认知和情绪追踪。”

EyeMynd团队在盐湖城和旧金山都设有办事处,包括库克的兄弟内特(精神心理学研究生)和大卫·特劳勃(The Lawnmower Man的VR顾问),这两人都担任其执行制片人。该公司计划在2017年春天推出一款头显,使用16个脑电图传感器(EEG)来监测脑电波。开发中的脑电波VR头显将兼容HTC Vive(市场主要的VR头显之一),并与EyeMynd的Brainwave OS操作系统配合使用,将头显的EEG读数转换为计算机命令。

头显的第一个版本将会向开发者推出,为他们提供一个工具包去设计可利用脑电波阅读功能的应用程序。库克没有透露设备的具体成本,以及具体的推出时间表等信息,但他声称这会是市场上同类产品中最舒适的设备。

头显还配有一个简单的游戏《Smile with Lucy 》作为定型化的大脑校准教程。校准过程目前需要一个小时,库克这样说道,但很快只需三分钟就能完成。在游戏中,玩家会模拟头像的面部表情,而EyeMynd的软件会检测玩家的独特脑电波波模式,也就是当我们看到,感觉到,触摸到或移动某物时,我们的大脑所产生的微小的“模式识别”信号。

EyeMynd希望利用消费者对VR配件日益增长的兴趣。但从现在起十年之内,库克认为使用大脑传感器的计算机接口将会成为标准,不再需要现在的VR配件种类,例如运动传感器、手部控制器、头戴式加速度计和摄像机平台等等。

他指出要理解脑电波操作系统,我们可以想想‘做梦’这个过程。他说: “在梦中,你可以在不移动你的身体和腿的情况下进行跑步。这种梦和想象提供了我们可以阅读的大脑信号。对于我们想要实现的东西,你不需要眼睛看到,或耳朵听到,或手和脚移动。我们可以绕过所有这一切。”

EyeMynd并不是唯一一家寻求把基于脑电波的技术带向市场的公司。像YiVian之前报道的Emotiv和NeuroSky这样的公司已经推出了用于科学用途的EEG头显。其他公司正在寻求市场营销应用和广告应用,一些分析公司已经提供了来自VR传感器的数据分析,作为追踪用户对广告反应的方式。如果这确实可以实现的话,直接追踪用户潜意识的身体和情绪反应可以说是广告界的圣杯。

然而,库克和他的团队希望将他们的脑电波技术应用于医疗和教育。但是,对于商业脑电波技术的直接未来,无论是哪个行业,都有极大的怀疑空间。大多数的神经科学家指出,大脑的电信号可以在实验室中以一定的准确度进行“读取”,但只有通过一定程度的侵入性手术才能实现。

加州大学伯克利分校的Gallant神经科学实验室负责人Jack Gallant说:“这在理论上似乎没问题,但几乎不可能做到。这个过程还涉及巨大的计算能力,在时间和金钱方面都是非常昂贵的。 解码大脑外部的脑电信号的问题是,头骨是一个可怕的过滤器。在我经验看来,这座桥梁太远了。”

然而,丹·库克不会让怀疑论者阻碍他已经进行了20年的任务。他在2016年的大部分时间都花在融资和寻找生产厂商上,并计划于2017年在中国开设办事处,在春季把第一个版本的头显交给开发商。

库克补充说,马克·扎克伯格已经表明了他对脑-脑通信的愿景。 “他明白这是未来,但我不认为他明白这个未来到底有多接近。他认为还有很多年,但我们认为只有数个月的时间。”

库克说,通过虚拟现实模拟,人类才刚刚开始发现我们整个体验都只是一个模拟的旅程。而计算机科学家的幻想正在迅速成为一个时尚理论,科技圈许多有影响力的人都是这些理论的支持者,包括特斯拉的执行总监埃隆·马斯克。

库克指出,大脑有一个模拟,在这个模拟之下还有一个模拟,而我们就生活在该两层模拟之下。他还说:“这在未来将会变得明显起来。没有高于我们的创造者,但我们只是位于两层之下,假装是这些会生病和受苦的无知凡人。”

“虚拟现实让我们能够巧妙地创造幻想,追求和享受完全独特的人类体验。而这为人类提供了真正理解自己的机会。”

引用参考theguardian

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