超声触感技术:Ultrahaptics的起步、现在与未来

编者按:Ultrahaptics超声波技术可以让你隔空感受到触感。

YiVian讯 2016年11月13日)当前虚拟现实所面临问题之一是,沉浸感还不足够。虽然视觉和音效可以让你感觉自己的确是身处于3D空间之中,但当你试图触摸虚拟物体时,这种沉浸感就会被打破。这也是为什么Ultrahaptics正在开发超声波触觉技术的原因,让你在半空中就能触摸到物体。

VR的目标是让你感觉自己身处另一个地方。越接近这种沉浸感,行业将越有可能实现Digi-Capital的预测:虚拟现实到2020年的产值将达到300亿美元。

总部设在英国布里斯托尔的Ultrahaptics是汤姆·卡特的心血结晶。担任技术总监的他在2009年就已经开始着手研究,当时他还在上大学。卡特把它当作是一个博士项目(几个星期前提交),然后他遇到了史蒂夫·克利夫。两人在2013年11月创办了一家公司,并提供了一个技术demo,通过发送至用户手指的超声波震动来触摸到物体。

卡特在接受GamesBeat的采访时表示:“我们可以发出超声波的扬声器。我们把扬声器声波集中在皮肤上。这时声波会提供足够大的力量让皮肤产生触觉。我们以不同的频率来振动皮肤,从而创造出不同的感觉。我们也可以设置和改变超声波,使它感觉像是不同的形状。”

他补充说:“这是增强现实和VR所面临的下一个挑战。你已经有了视觉和头部追踪,但你需要让手部进入这个世界。沉浸感的下一个突破是可以在虚拟现实中触摸到一些东西。”


Ultrahaptics可以让你在半空中触摸到物体。

这可以创建出一个力场,感觉就像是空气中存在的一个屏障。

卡特说:“我们可以创造任何类型的振动,从轻柔到连续平滑的感觉,再到《星球大战》原力般的那种像要撕裂手掌的感觉。你还可以感觉到雨珠滋润手部的感觉。”

Ultrahaptics一开始只有87.2万美元的资金,而他们在去年得到了1250万美元的投资。投资者包括英国的IP Group,以及Woodford Investment Management。

该公司目前有43名员工,他们也即将要把产品推向市场。其执行总监克里夫在接受采访时表示,Ultrahaptics在2014年的营收为6万美元左右,到了2015年营收已经达到了50万美元,预计今年可以达到250万美元。


无需实际接触就能控制设备。

Ultrahaptics一直在向开发商销售其评估套件,每套售价约为2万美元。从虚拟现实游戏工作室再到消费电子产品公司和基于位置的娱乐体验,该公司的用户群体十分广泛。其中一个令人惊讶的市场是汽车,汽车设计师正试图嵌入这种技术,让驾驶员无需分散注意力就能在仪表板上控制汽车功能。

克里夫指出:“他们很快就作出行动,因为他们研发手势控制已经有一段很长的时间。这感觉就像按钮来到你的手上,让你可以调低空调的温度。”

大约80%的汽车制造商都拥有一个Ultrahaptics开发者套件。该公司目前已经申请了大量的专利,而且没有直接的竞争对手。YiVian曾经报道的Taptical Hapitcs在控制器中使用了另一种触摸反馈,振动马达。OmniWear则在研发触觉领圈,为用户提供游戏的触觉反馈。

卡特解释说:“我一直对与电脑交互的方式感兴趣。我很讨厌糟糕的用户界面设计。在大学里面,我当时想在人机交互领域做一些事情。我发现有一位教授正在这方面做了一些很酷的东西。我们讨论了未来的发展趋势。当时iPhone刚推出,在你打字的时候不能感觉到按钮。你可以在黑莓手机上更快地键入内容。人们感觉到当你从按钮转到玻璃时,你就失去了触觉反馈。当时Kinect也推出了,并通过半空中的手势来实现操作,但你仍然不能感觉到任何触觉。”

于是卡特开始研究这项技术,并最终创办了一家公司。他说,一定程度上的超声波对人体无害,因为100%的超声波都会从你的皮肤表面反射回来。这个扬声器就像其他使用超声波的传感器,如汽车中的传感器,用于检测你距离物体的距离,以及用于打开自动门的传感器。

目前,Ultrahaptics还不能提供足够的阻力,它不能模拟出像桌子这样的固体感觉,你的手很容易就会穿过去。但卡特表示,该技术可以提供更多细微差别的感觉,重新创建各种纹理。克里夫说他可以提供蜘蛛在你手上奔跑的感觉。该技术现在所涵盖的范围大约为一米。

他们正在开发中的产品是一款专业游戏设备。但他们还没有透露具体的细节。随着时间的推移,该公司希望可以把技术的成本降低到几十美元。

我可以预见到Ultrahaptics会与像Leap Motion这样的公司进行合作。Leap Motion可以让用户通过手势进行操作,但目前不能提供任何的触感。

引用参考venturebeat

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