万一虚拟现实不是下一代计算平台

YiViAn 2016年5月27日)许多科技公司都相信, 虚拟现实将会成为继智能手机和平板电脑之后下一个科技爆点。 马克扎克伯格也不止一次表示,虚拟现实最有希望成为下一代计算平台。而美国投行派杰( Piper Jaffray)则估计, 到2025年,虚拟现实头显的销售量将会达到5亿。 Digi-Capital更是表示, 到2020年, 虚拟现实市场将会达到300亿美元的规模。

但是投资者需要对这些预测保持谨慎。 虚拟现实在过去数十年中已经无数次被人叫做“下一个科技爆点”。 而分析师一直以来都是对新的科技市场保持十分乐观的态度。 例如Smartwatch曾预测对苹果手表十分乐观, 但是现在迅速调低了对苹果手表销量的预测。

因此, 我们需要重新审视虚拟现实市场, 看看这个技术最大的缺点, 而这个缺点又会影响到什么公司。 更重要是我们要判断虚拟现实能否成为下一代计算平台。

为什么说虚拟现实可能会失败呢?

Facebook和谷歌都希望能够通过360度相机和360度视频增加虚拟现实的吸引力。 售价为600美元的Oculus针对的是高端游戏市场, 用户还需要一台价值1000美元的高配置电脑。 而谷歌针对的则是低端市场, 他们推出的Cardboard可以支持大部分的智能手机, 另外谷歌在刚结束的I/O大会上更是发布了基于移动手机的虚拟现实平台Daydream。

Facebook的问题在于他们严重依赖于PC玩家, 需要他们升级电脑以运行虚拟现实。 Valve上一年的调查显示, 在2000名受访者中, 只有不到20%的人愿意购买或者升级电脑来玩虚拟现实游戏。 而且大部分人都不愿意为了玩虚拟现实游戏而把电脑移到有更多空间的大厅。 另一家调查公司Vicon则发现, 三分之一的受访者认为, 头显价格过于昂贵, 而且对电脑配置要求也过高。

或许谷歌针对低端市场的策略更为明智。 Horizon Media采访了3000名美国主流消费者, 结果有三分之二的人都没听说过虚拟现实头显。 同时有55%的人表示, 他们并不想获取任何的头显设备, 因为这没什么看头。 另外34%的人表示, 他们更愿意实际参与到体验中, 而不是通过虚拟现实感受不真实的体验。 最后, 一些科技迷根本就不屑于这款低端的头显, 而这部分人是目前关注虚拟实现的主要群体。

谁将会受到打击呢?

如果虚拟现实没有达到市场的期望, 那么一些公司将会遭受巨大的打击。 Facebook在2014年花费20亿美元豪购Oculus, 如果他们不能建立起一个可以赚取利润的虚拟现实生态系统, 那么他们的投资可以说是失败的。 当然, 20亿美元对Facebook来说算不了什么事情, 毕竟这家社交巨头单靠广告一年就能获得了179亿美元的营收。 这句话对谷歌同样适用。

索尼可能会痛一点, 因为索尼正希望通过PSVR来提振游戏的销售。 在上一年, 游戏为索尼贡献了19%的销售数据, 以及30%的营收。 除了促进硬件销售之外, 索尼也寄望PSVR可以帮助即将上市的PS4 Neo, 这部主机据说拥有4K画质, 并且支持虚拟现实。 如果PSVR销售数据不理想, 那么索尼的努力将会付诸流水。

GoPro似乎是把虚拟现实相机平台当成了救命稻草, 如果销售数据不理想, 那么很难想象这家公司将会如何应对。 HTC最近向虚拟现实创业公司提供了1亿美元的孵化基金, 如果Vive失败的话, 那么HTC也会大受影响, 因为现在HTC在智能手机市场的发展也是不尽人意。 三星跟HTC的下场大概都是一样, 尽管三星集团体型庞大, 但是如果GearVR不能为公司带来利润的话, 那么三星也会承受很大的打击。

但也不要完全放弃虚拟现实

我并不是说, 整个虚拟现实市场都会支离破碎。 确实, 在Vicon的调查中有2%的人相信虚拟现实设备将会完全失败。 但是投资者需要全盘考虑虚拟现实的一切, 而不是盲目地认为, 虚拟现实头显一定会取代智能手机, 成为下一代计算平台。 或许这个时刻还需要漫长的等待, 如果他们过多地寄望遥远的未来, 那么他们的下场将会非常的凄惨。 但是不管如何, 我们不应该如此悲观地看待虚拟现实, 毕竟虚拟现实已经实现了很多的技术突破, 而消费者头显也已经推出了市场, 虚拟现实在未来的发展将会如何, 我们仍需要拭目以待。

引用参考fool

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