《第二人生》接班人《Project Sansar》将于今年底开放

再次谈及《第二人生》会唤起大众对虚拟世界新一轮的兴趣么?

自2003年,林等实验室开发的虚拟世界《第二人生》的居民已经可以沉浸式体验夜店、画展、商场、在线世界办公室、甚至高等教育校园的生活。

虚拟现实头显如Oculus Rift和 HTC Vive蜂拥市场,但问题仍然存在:虚拟现实该如何打入主流市场?

该如何复苏如《第二人生》般的虚拟世界?为此我特向林等实验室 CEO Ebbe Altberg和全球通信总监Peter Gray请教。

同时,我也与负责《第二人生》传播的虚拟现实直播电视网络Treet.TV 创始人Gary Wisniewski进行了交谈,去探寻《第二人生》早期难以达到媒体所宣扬的功能的困难所在。

《第二人生》流行的魔力

在虚拟世界进入第四个年头,也就是在2006和2007年,媒体开始大肆宣传《第二人生》。大多媒体都在炒作这项突破性技术可以建立栩栩如生的、繁荣的虚拟世界,居民可以使用基本图形(也就是图元)在这个世界中建立虚拟物件。

你可以在岛屿间快速来回,上一秒还身处茂密森林,下一秒就可以参观末日后朋克风格的城市。你可以去任意地方。一群人一起看风景,分享旅途的趣事,或在夜店内彻夜狂欢。

《第二人生》的活跃居民高达100万。这些居民来自世界各地,各行各业。虚拟世界开始形成自身的文化,扯着业内笑话:“我已经取消订阅第一生命了。”

《第二人生》甚至引起了好莱坞的注意,在流行NBC喜剧《The Office》中客串了一把。

这就是《第二人生》的魔力,吸引居民称之为虚拟的家。你可以拥有土地、经营生意、建造房子、创建虚拟邻居和社区。

许多居民囿于身体缺陷无法做到的事情都可在《第二人生》中实现。比如,坐轮椅的残疾人可以在夜店彻夜跳舞,甚至能像超人般在山间穿行。

《第二人生》每年还会举行“为生命接力”活动,鼓励居民通过步行或慢跑来为慈善机构筹款。

前路坎坷

尽管早期炒得天花乱坠,但《第二人生》尚未做好准备。延时对于居民来说是个大问题,并且用以连接虚拟世界的桌面客户端操作十分复杂困难。

Treet.TV 创始人Wisniewski表示:“《第二人生》失败的主要原因在于,大多数用户都是在《第二人生》发展期注册进来的,彼时从《第二人生》获得的好处抵不上所付出的努力。”

确实,《第二人生》并没有向首次登陆用户展现出虚拟现实真正的潜力。Wisniewski说:“就像是站在奥马哈市的街角,过往都是陌生人。然后就搭上出租车去到机场。但是,体验一段时间后,我保证你会发现更多有趣的事情。“

早期《第二人生》也刚开始探索虚拟世界的规则。孩子尚无法注册《第二人生》账户,因为实质它是个虚拟红灯区。所以《第二人生》给年轻人和企业留下的印象就是个乱七八糟、枯燥乏味的地方。

林等实验室开始介入,编辑工具,净化《第二人生》环境。对语言和内容进行评级,划分区域。如有些地区评为PG(家长引导下可观看),但有些区域只对提交付款信息,确认成人身份的居民开放。这些居民可在虚拟世界中观看成人内容。

在过去十年,林等实验室不断改善客户端和服务器基础架构,以便大幅提高性能和方便用户在熟悉的环境和功能设置下使用。

Project Sansar:下一代虚拟世界

现在谈谈《第二人生》的接班人《Project Sansar》。这个虚拟平台是经过重新设计的、支持使用头显,充分利用了现有技术,为创作者和探险家创设一个更优化和更实际的环境。

Project Sansar专注于头显,使其成为一个有趣的项目。尽管《第二人生》在14年开始支持Oculus Rift,但进入门槛相当高。帧率需保持在90fps,以便能够沉浸式体验虚拟现实,《第二人生》用户不堪重负。

林等实验室 Altberg说:“沉浸与看看有着天差地别。”他继续描述道,要产生真正的沉浸感,不但要利用3D视角看虚拟世界,而且你的头部和手部动作需要与环境相配合。

林等实验室希望Project Sansar能够跨平台访问。《第二人生》很大程度上是主机的体验,但Project Sansar的用户可以通过不同的平台包括移动设备、头显等登录账户,畅游虚拟世界。

林等实验室的 Gray说:“我们的目标是助创作者取得成功。创作者是我们的目标群体。我们希望他们能获得成功,吸引用户分享成果。”

《Project Sansar》吸引创作者的方式之一是降低虚拟世界中的土地租赁费用。目前在《第二人生》中,虚拟世界小岛屿租金达300美元/月。在《Project Sansar》,租金将会降低,以便创作者能把钱花到刀刃上。

Gray说:“我们计划在16年末开放,让用户进驻,随心做自己的事情。”

但《第二人生》的居民无需担忧;林等实验室 去年从90多万活跃居民中获利6000万美元,所以《第二人生》还是个有利可图的项目。《Project Sansar》尚不会取代《第二人生》,相反地,这两个世界会共存。Altberg说:“我希望《第二人生》和《Sansar》能够并肩作战多年。”



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