三年磨一剑 英特尔RealSense终出头

三年前,2013年CES上,英特尔宣布为电脑的“感知计算”功能新添加动作控制和声控时,人们大多不以为意。因为当时Kinect也才刚上市几年,全世界的老人家也才刚玩腻Wii。

英特尔最初的想法是让感知计算功能成为装有英特尔处理器的超极本、一体机和平板的标配。从提高效率的角度,他们是希望帮助用户扫描三维物体以绘制3D模型,或者不用绿屏就能打造出绿屏的效果。从娱乐的角度,英特尔为用户提供游戏和音乐应用的demo。

可以说,当时动作控制并不流行,尽管在广告营销中标榜为比微软的Kinect更实惠,但消费者对于3D动作追踪相机的兴趣似乎并不大。不过英特尔并没有放弃。

寻找需求

和之前的 Leap Motion 控制器 一样,人们一开始对英特尔“感知计算”概念反响平平。毕竟它看起来更像是一个鼓励用户升级CPU的理由,而全世界人民用了那么多年的台式机也没多少人升级,所以这显然不太符合市场需求。就这样,这项技术在2014年重新推出,命名RealSense。

虽然它的定位是成为当时即将推出的多种设备产品的标配之一,但它并不是一个说服消费者购买英特尔处理器的手段——它同时也是一个人人都能用得上的USB网络摄像头。

尽管把触角伸向感知计算领域在某些人看来有点不理解,但英特尔此举得到了传统处理器行业的支持。现代的处理器太高级了,没有什么必要经常升级;感知计算功能需要极强的处理能力——因此,如果它能成为潮流,就可以推动用户进行升级。

至少理论上是这样的,但英特尔的RealSense还缺乏具有吸引力的应用。他们有demo,但却没什么普通人用得上的软件,2014年也没出什么实用软件,也就难怪处境艰难了。

需要小伙伴

2015年的CES上,英特尔对RealSense不离不弃,将它拆成了两个平台,分管手势控制和声音控制——RealSense 3D相机负责处理肢体语言,VoiceAssist声音助手则类似于微软版本的Siri。

同时,英特尔意识到如果要拥有能打入普通用户市场的应用,就必须严肃认真地交几个小伙伴。就这样,英特尔和雷蛇、 Google建立了合作关系。

英特尔和雷蛇合作研究客户端VR和PC的3D感应相机,主要针对专业的游戏直播玩家,让他们无需绿屏也可以做出绿屏效果,从而降低了打造外观的成本和规模。和雷蛇的共同努力也吸引了之前并不买账的游戏开发商。

英特尔和另一个小伙伴谷歌的合作则是把RealSense和Project Tango结合。Project Tango是谷歌使用安卓手机移动来绘制3D环境的一次尝试,计划实现室内导航、区域学习、VR、3D扫描等功能。因此,英特尔3D图像感应技术与谷歌软件的结合可谓天造地设。

感知计算终成现实

时间快进至上个月。2016年CES上,每年的重要嘉宾之一——联想,决定将英特尔RealSense添加至多个系统的插件选项中,并推出了一款由Windows Hello支持,使用RealSense相机的显示器。同时, Acer和其他电脑产商都向英特尔提供了类似的选择。

不幸的是,尽管有这么多知名电脑公司在背后撑腰,RealSense依旧吸引力不足。它必须证明自己除了让用户开机不用输密码外,还有别的价值,英特尔也在努力解决这一问题:与无人机、机器人和游戏公司进行合作。

世界上第一台消费型智能无人机——Yuncee的“飓风H”(Typhoon H)使用了RealSense来探测机体与障碍物的距离,以防相撞。 Segway的Ninebot悬浮滑块虽然并不“悬浮”,但也的确使用了RealSense相机来探测并与人类进行交流。

除了RealSense,我的最爱则是Uraniom和itSeez3D两款软件的结合。尽管名字取得不咋地,但它们能将你的脸扫描进《异尘余生4》等游戏里。真是天才般的设计,我很惊讶微软的Kinect居然没有进行类似的尝试。此外,据 The Verge称,3D扫描脸和游戏整体感觉并不违和。

依旧任重道远

虽然RealSense现在的日子比三年前好过多了,但问题仍然存在。就算带上了Project Tango一起飞,但也还是弥补不了它在移动端上面的不足,能够支持RealSense和Tango的软件 几乎为零。

价格也是个问题。RealSense相机还是得加价购买,我不认为有很多用户会在在那一栏前面打个勾。与RealSense合作的其他产品都不便宜,毕竟能有多少人会有意购买1800美元的无人机,或者一个能和你说话的Segway?不过我说的也不一定对。

但是,面对重重困难,RealSense现在已经比当年进步了很多。英特尔本可以放弃这款产品,但他们坚持下来了,还找到了使用RealSense的其他途径。照这个形势发展下去,我们可能都会路转粉或黑转粉。

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