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著名硅谷VR风投明星被判投资者欺诈和洗钱罪

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电信欺诈、洗钱、银行欺诈和向银行作虚假陈述罪

映维网Nweon 2023年11月18日)迈克尔·罗森伯格(Michael Rothenberg)曾是硅谷风投界的一颗冉冉升起的新星,但日前美国旧金山法院裁定他21项罪名成立,包括电信欺诈、洗钱、银行欺诈和向银行作虚假陈述罪。

值得一提的是,罗森伯格犯下的欺诈罪涉及他创办的VR内容制作公司River Studios。根据美国司法部,罗森伯格谎称自己为River Studios提供了资金,但事实上,他是挪用了风投基金Rothenberg Ventures的大量投资者资金来支持所述公司。

2013年,27岁的罗森伯格以500万美元闯入湾区的舞台。他自称是数学奥林匹克选手,在获得哈佛商学院MBA学位之前曾就读于斯坦福大学,据报道,他曾在著名战略咨询公司贝恩公司工作过一段时间,并至少在一家对冲基金获得了一个职位。

随着Meta在2014年收购Oculus,已经在风投界闯出一定成绩的罗森伯格开始把目光投向这个领域,投资了包括后被微软收购的AltspaceVR在内的多家AR/VR初创公司。

美国司法部指出:“庭审证据显示,罗森伯格创立了一家风险资本管理公司Rothenberg Ventures management company, LLC(“RVMC”),并在2012年至2018年期间利用这家公司来筹集和管理四个年度风险资本基金。所述基金的目的是投资硅谷的初创公司,尤其是虚拟现实技术领域的公司。”

然而,罗森伯格大量挪用投资者的资金。”美国司法部进一步写道:“证据同时显示,罗森伯格在2015年和2016年期间经常从他管理的风险投资基金中收取额外费用,投资者的资金经常用于投资以外的目的,例如支付RVMC的运营费用,并在2015年底获得RVMC从硅谷银行获得的信贷额度。”

对于“投资以外的目的”,这似乎包括为自己谋取大量的钱财利益,并支持自己的奢靡生活。据报道,罗森伯格本人十分喜好派对,彭博社甚至在报道中表示他是“硅谷的派对动物”。

不仅只是这样,罗森伯格以自己名义成立了名为River Studios的VR内容制作公司,并宣称是由自己本人提供了资金。根据美国司法部,罗森伯格谎称自己为River Studios提供了资金,但事实上,他是挪用了风投基金Rothenberg Ventures的大量投资者资金来支持所述公司。

美国司法部表示:“大约在2015年,罗森伯格成立了目的是制作用于虚拟现实头显的内容的River Studios。庭审证据显示,在2015年和2016年期间,罗森伯格告诉他的员工、基金投资者和River Studios的投资者,River Studios的运作资金来自于他的‘自筹’,没有任何风险投资基金用来资助公司的运营。但有证据表明,在此期间,罗森伯格挪用了大量风险投资基金的资金来支付River Studios的运营费用。”

新闻稿进一步指出:“除了欺诈他管理的两个风险投资基金的投资者外,陪审团同时认定罗森伯格在2016年2月向River Studios投资200万美元时诈骗了一名投资者。庭审中的证据表明,罗森伯格错误地告诉投资者他拥有‘自筹资金’的River Studios,并错误地告诉投资者其投资将用于特定目的,而事实上,罗森伯格知道投资者投资的很大一部分都将用来偿还他在2015年底从他管理的两个风险投资基金中挪用的资金。证据表明,除其他交易外,这些还款构成洗钱行为。”

在日前的审判中,美国旧金山法院裁定他21项罪名成立,包括电信欺诈、洗钱、银行欺诈和向银行作虚假陈述罪。

罗森伯格要将在2024年3月1日判刑,并将因最严重的欺诈指控面临最高30年的监禁。

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