加拿大林业集团采用HoloLens 2为锯木工厂提供远程技术服务

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HoloLens 2提高了J.D. Irving的业务连续性和可持续性

映维网Nweon 2022年12月01日)新冠肺炎的到来进一步强调了远程专家与本地维护技术人员合作的必要性。对于加拿大林业集团J.D. Irving,在审查了其他业务部门成功部署微软HoloLens之后,锯木部门同样决定采用这款混合现实设备,并结合Microsoft Dynamics 365 Remote Assist和Teams。这一全息解决方案为生产车间员工和设备厂商专家之间带来了直观的实时通信和协作。这家公司表示,HoloLens 2设备可以将远程专家的专业知识带到现场并避免低碳出行,从而提高了J.D. Irving的业务连续性和可持续性。

对于设在加拿大新不伦瑞克省圣约翰市的J.D. Irving,他们通过林业和林业产品参与可持续建筑材料行业已有140多年。尽管林业听起来只是简单的伐木和锯木,但实际上,将精心管理的森林化为成品木材存在固有的复杂性。

如今,林业涉及这个时代最创新的技术和机械工程。在J.D. Irving的锯木部门,先进的机械激光引导和计算机控制正在提高林业产品的产量和质量,从而最佳地满足现代建筑行业的要求。

J.D. Irving萨塞克斯锯木厂的电气主管尼尔·默瑟(Neal Mercer)负责管理和维护锯木厂设备和相关技术,他需要确保所有设备保持最高效率,从而最佳支持关键业务连续性,例如产品需要达到最高标准,材料加工效率最高,板材边缘一致,机器方向和对准准确等等。对于墨瑟而言,任何问题都需要及时干预,并进行更新、重置、重新调整和重新校准,从而避免效率低下或成本高昂的停机时间。

用微软的全新解决方案来迎接新的挑战

即便经验丰富和技术出众的默瑟及其团队,他们都有无法立即解决的问题,并可能需要与设备供应商和专业工程师协调。在以前,这要求对方亲临工厂现场。默瑟说道:“当我们需要解决锯切线的高深技术问题时,大多数外部专家都要花费一天的路程。”然而,新冠肺炎出现了,而专家难以抵达现场,于是默瑟开始探索新的解决方案。

通信助理罗宾·克雷格(Robyn Craig)指出,挑战在于远程专家如何为本地技术人员提供真正的最佳指导体验。他说道:“我们依然需要专家的亲自指导,但在疫情之中,我们显然应该投资一种允许位于远方的他们把经验知识带到这里。”

J.D. Irving一开始实验的方案是手机和FaceTime等应用程序,通过电话会议与外部专家进行交流。然而,团队发现这种解决方案在实际现场应用时不够直观和高效,尤其是员工无法解放双手。默瑟解释道:“通常,我们的监控和分析以及我们正在进行的改动需要接近实时的评估,我们有时会遇到可能导致问题的滞后。”

锯木部门尝试微软HoloLens 2的决定源于其他业务部门的积极经验。克雷格指出:“我们的运输和造船部门已经在使用HoloLens来解决一系列类似的挑战,所以我们毫不犹豫地将其引入锯木厂。对于我们来说,只需在Teams中添加混合现实选项非常简单和快速。”

完美的沟通

有了微软HoloLens 2,现在他们的工作变得更快、更安全、更高效。默瑟提供了一个第一手示例来说明与工程师的实时混合现实联系。有一次,他们发现了木材辊压机出现了一个问题,而且是团队无法立即解决问题。

于是,默瑟马上通过Dynamics 365 Remote Assist和Teams联系了制造商的工程师。本地技术人员穿戴微软HoloLens 2并以第一人称视角向远程专家展示具体的问题。同时,远程专家可以直接在本地技术人员的视场进行具体的指示说明。

不需要持续占用双手的手机,不需要来回反复的,不需要口头解释和潜在的误解。默瑟总结了他的团队的优势。“你有完美的沟通,”他说。“你不需要在野外用手机摸索设备,你需要的一切都摆在眼前,远程专家也是如此。你可以了解你正在看什么,他们可以告诉你该做什么,你可以看到他们远程干预的结果。有了HoloLens,我们可以获得更强大的协作。这是一个快速有效的工具确保每个人都了解这个问题以及解决问题的最佳方法。”

工具箱的新工具

默瑟认为设备安全问题非常重要,而微软HoloLens 2的一个安全优势是将工作机械周围的人员数量降至最低。混合现实可以提供如同亲临现场但又无需实际在场的体验。

由于这一优势,默瑟可以进一步向管理人员展示相关的工作。他表示:“现在,管理层可以更好地理解我们正在做的事情。我们可以‘带着’他们进入现场,通过HoloLens 2为他们提供亲身体验。在以前,他们无法直接亲身参与。”

关于混合现实潜力的说法听起来像是科幻小说,而不是可行的工业应用,但对于J.D.Irving,微软HoloLens 2带来了帮助是确确实实的存在。当然,默瑟对混合现实有着清晰的认识,他认为HoloLens是一种用于辅助人类的工具,可以提高他和他的团队的效率。默瑟说道:“我们使用HoloLens获得了非常实用的优势。利用工具箱中的这个新工具,我们可以将现场人员和其他问题解决者实时聚集在一起。我们已经在考虑利用其功能的新方法。”

支持可持续的未来

克雷格指出,HoloLens 2的帮助不仅只是局限于锯木厂,这种混合现实方案有助于支持J.D. Irving更广泛的业务和生态目标。这家公司愿景的基石是在所有业务中追求可持续性。克雷格说道:“我们最初部署HoloLens 2是出于疫情原因,但我们很快看到了它更广泛的潜力。现在,我们正在继续开发有助于推动可持续运营,为我们和我们的供应商带来生态效益的相关功能,例如避免不必要的差旅。通过避免人们在现场的停留时间,不仅效率更高,而且减少了我们的碳足迹。”

默瑟希望未来有机会将HoloLens 2嵌入锯木厂不断发展的生产环境中。他指出,到目前为止,新技术的采用速度非常快,而且相对简单,这不仅仅是因为人们很快就认识到了它明显的实际优势。默瑟说道:“当你看到一个穿戴HoloLens的男人挥舞手臂时,你会很快引起大家的兴趣。说到使用,它几乎是即插即用。我们上午为新用户进行了一次HoloLens演示,他们下午就开始使用了。”

HoloLens的采用远远超出了萨塞克斯锯木厂。克雷格指出,“我们在加拿大新不伦瑞克、新斯科舍和美国缅因州有10家锯木厂,而所有锯木厂都在使用HoloLens进行维护服务。另外,这种设备有在整个J.D. Irving集团中应用,不仅仅只是锯木部门。你可以在任何地方找到HoloLens。”

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