彭博社:苹果为VR/MR头显研发的XR操作系统正在收尾阶段

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代号为Oak的XR专用操作系统研发Oak“正在收尾”

映维网Nweon 2022年11月14日)在新一期的Power On栏目中,彭博社的马克·古尔曼(Mark Gurman)再次分享了苹果XR项目的进展。其中,代号为Oak的XR专用操作系统研发“正在收尾”, “应该能为明年的新硬件发布做好准备”。同时,尽管苹果正在减少招聘,但根据映维网统计的招聘信息,这家公司依然在积极为XR头显和其它XR技术团队招募人才,并为XR团队带来了更多的管理人才。

The Information表示这是根据苹果样机照片制作的XR设备渲染图

XR操作系统

彭博社早在2017年就报道称苹果在为XR筹备一个基于iOS的专用操作系统RealityOS。根据马克·古尔曼日前的分享,据悉项目代号为Oak的第一版专用操作系统“正在收尾”,包含Message、FaceTime和Maps等核心苹果应用,并且 “应该能为明年的新硬件发布做好准备”。

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值得一提的是,彭博社早前报道称,苹果将全新的XR产品类别采用“Reality”命名方法,并已经为专用操作系统申请了RealityOS商标。

积极招募XR人才

早前一系列的报道都认为苹果的首款XR头显预计会在2023年与我们见面。下面是已知的规格情报:标价2000美元到3000美元;搭载Mac级别的M2芯片;搭载10多个摄像头;以及消费者XR市场有史以来最高分辨率的显示器。

早前有报道称,苹果已经暂停了诸多岗位的招聘,但根据映维网统计的苹果招聘信息,这家公司依然在积极为XR头显和其它XR技术团队招募人才。尤其值得注意的是,苹果Technology Development Group(TDG)的变化。

作为说明,TDG是苹果负责先进技术研发的事业群。根据彭博社在2022年5月的报道,归属于TDG的苹果XR团队当时拥有大约2000名员工,由公司副总裁迈克·罗克韦尔(Mike Rockwell),以及硬件工程高级副总裁丹·里奇奥(Dan Riccio)领衔。

回到招聘方面,彭博社指出苹果正在加大XR人才的招募力度,尤其是内容支持方面。例如,这家公司正在寻找一位在视觉效果和游戏asset管道方面拥有丰富经验,可以为AR/VR环境创建数字内容的软件制作人。

另外,苹果正在为头显开发一种可以在VR环境中播放3D内容的视频服务。值得一提的是,这家公司曾在2020年收购了VR广播公司NextVR,所以苹果未来或会在VR中为用户提供大屏直播活动,甚至是仿如置身于观众席前排的沉浸式VR体验。

当然,苹果同样在寻找能够构建AR/VR开发工具的软件工程师。彭博社指出,这家公司希望其XR专用操作系统能够使用允许应用程序与Siri和Shortcuts等功能协同工作的App Intents,从而帮助设计和实现可以解锁深层系统智能的解决方案,启用新的开发工具,并促进新颖的用户交互。

最有趣的招聘启事应该是一个负责“在3D混合现实世界中实现互联体验”的工程师。古尔曼指出,这听起来像是“一个类似于元宇宙的虚拟环境”。招聘信息写到:“你将与苹果的UI框架、人机界面设计师和系统能力团队密切合作,通过发散性思维解决3D应用空间中令人难以置信的挑战和有趣的问题。”

需要注意的是,尽管古尔曼用到了元宇宙一词,但苹果本身并不愿意采用这个词汇。库克早前就专门强调,正被资本市场大肆炒作的元宇宙的定义模糊不清,所以“苹果在很大程度上避免使用元宇宙这个词”。

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XR管理层调整

除了对外招募人才,苹果同时在调整XR团队的管理层。彭博社指出,这家公司已经为XR设备开发的管理团队增加了两名关键成员:一名前自动驾驶汽车团队的高级领导,以及一名高级软件工程经理。

正如前面指出,苹果的AR/VR团队由公司副总裁迈克·罗克韦尔(Mike Rockwell),以及硬件工程高级副总裁丹·里奇奥(Dan Riccio)领衔。其中,丹·里奇奥是从2021年1月转岗至AR/VR团队,并直接向首席执行官蒂姆·库克汇报工作。

随着首款XR设备即将在2023年发布,苹果正在为团队带来更多的经验高管,包括原本负责苹果电动汽车项目Titan的戴夫·斯科特(Dave Scott),以及高级工程总监亚尼夫·戈尔(Yaniv Gur)。

在Titan项目团队中,戴夫·斯科特主要负责领导“与汽车有关的机器人技术”团队,但他在2021年离开了动荡不安的苹果汽车项目,并出任了一家医疗保健创业公司的首席执行官。苹果目前已经将其召回,并鉴于他在医疗和机器人技术方面的经验,彭博社表示斯科特或在负责XR设备的健康应用工作。

另外,苹果将高级工程总监亚尼夫·戈尔调到了XR头显团队。戈尔早前主要负责生产力应用套件iWork(Pages、Keynote 和 Numbers)的工程工作,以及Books、Notes和Notes应用。由于苹果XR头显团队已经有一个操作系统主管杰夫·斯塔尔(Geoff Stahl),所以古尔曼认为戈尔的任命意味着苹果正在为头显开发一套生产力应用程序。

有趣的是,目前Meta正在积极发力办公领域,并已经与微软Adobe等进行了合作。所以苹果是否会切入办公领域值得期待。

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