Snap CEO:广告业绩下滑不影响AR战略,干了八年AR依然不懂元宇宙到底是啥

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斯皮格尔在AR方面的话题问答

映维网Nweon 2022年10月11日)由于经营业绩惨淡,以及经济衰退前景,Snap早前宣布裁员和架构重组,并增加对社区发展、营收增长和增强现实这三个战略重点的关注,而对所述领域没有直接贡献的项目将中止或大幅减少投资。

根据The Verge获取的一封邮件,Snap首席执行官埃文·斯皮格尔在9月曾就这一事件致信全体员工。其中,他表示增强现实“代表了计算机行业的下一波重大发展”,所以公司接下来将致力于AR的发展,包括Spectacles系列。同时,Snap正在组建增强现实企业服务部门,从而为其他公司提供服务。

延伸阅读尽管裁员,但Snap在积极打造下一代Spectacles AR智能眼镜

日前,《金融时报》记者汉娜·墨菲(Hannah Murphy)在一次专访中与埃文·斯皮格尔进行了对话,并探讨了经济衰退将如何影响Snap的广告业务模式,Snap从本次业绩放缓所学习到的经验教训,以及这家公司将如何推动AR硬件和软件的发展等话题。

下面映维网整理了斯皮格尔在AR方面的话题问答:

汉娜·墨菲:请告诉我更多关于你对增强现实的看法。Snap是如何开始的呢?

埃文·斯皮格尔:当我第一次开始研究增强现实时,我们只是想帮助大家进一步表达自己。所以,用户在Snapchat的早期可以通过用我们的Lens发送自拍和交流。AR真的大大方便了用户,它给了人们新的创造性工具。例如,你可以选择一对狗耳朵或类似的Lens,把它发给朋友,大家可以一起笑一起玩。

然后随着时间的推移,我们把用来构建AR Lens的工具提供给整个社区,以便开发人员可以构建自己的AR Lens。现在,Snapchat每天都有成千上万的开发者,或者说每天都有2.5亿用户在使用AR。数以百万计的Lens已经被创造出来。这真的开始扩展AR的可能性。

这令我们对AR的长期潜力感到非常兴奋。在未来十年左右的时间里,智能手机AR有着巨大的机会,这是人们在可预见的未来中使用AR的主要方式。

但从长远来看,我们一直在发展我们的平台,以便它可以从智能手机AR过渡到可穿戴技术。届时你可以穿戴AR眼镜,并在你周围的世界进行叠加计算。这是一个循序渐进的旅程,我们的社区每天都在使用AR。当然,我们的开发人员社区同样每天都在用AR。我们正在打造各种全新的AR体验。

如果我们认为这种沉浸式可穿戴AR是下一个计算平台,届时每天的体验会是什么?是不是会有人戴着头显走来走来?那会是怎样一番光景?

在计算领域,变化已经已经发生,并解锁了全新的行为。如果你回顾桌面计算的发展方式,它确实使互联网变得人人皆可访问:你不必走到图书馆或访问大型计算机。你坐在家里就可以查看世界信息。当然,随着时间的推移,我们看到了向移动计算的过渡,并允许你联系世界各地的朋友。所以,智能手机确实改变了我们的沟通方式,而Snapchat从这一转变中受益匪浅。

展望未来,我们相信计算将是体验式的,并会由AR眼镜之类的设备推动。因为这可以令计算更具沉浸感 … 例如,我们有一个非常酷的Lens,你可以用它来学习如何弹奏钢琴:你可以坐在钢琴前,戴上眼镜,它会点亮琴键,从而帮助你学习如何弹奏。这是一种非常令人兴奋的全新钢琴演奏方式,完全是体验式的,因为你实际上是在自己弹奏琴键。

从研究中我们知道,与阅读一本关于弹奏钢琴的书籍,或者单纯阅读乐谱,或者甚至浏览一段教学视频相比,体验式学习的效率都要快得多。所以我们确实相信AR将能成为人们学习和互动的重要组成要素。

对于AR眼镜,我们离这个未来有多远?有时间表吗?你曾提说过要十年时间,但感觉类似的说法我们已经听过很多年了。

Snap的眼镜已经可以开始提供我所提到的体验。我们研究AR眼镜已经有大约八年。它们从摄像头眼镜开始,先是一个摄像头,然后是两个摄像头,从而可以更好地理解三维世界。现在是最新一代的显示器。所以,今天Snap的眼镜已经有了很多我所提到的体验。

当然,随着时间的推移,我们需要将这项技术小型化,并找到提高其效率的方法,并发展出一个允许用户能够创造更多沉浸式体验的AR平台。因此,要想像今天的智能手机一样在全球范围内实现广泛普及,我们需要很长的时间。但令人兴奋的是,软件平台如今已经存在,而硬件则以眼镜的形式提供。

与其他竞争对手一样,你同样需要应对严峻的宏观经济条件,亦即经济放缓。你不得不宣布进行重组。作为其中的一环,Snap会缩小Spectacles的投资范围。这到底意味着什么?

这意味着我们将更多地集中在制造真正AR眼镜所需的基础研发,而不是集中在扩大Spectacles的生产,因为Spectacles的成本非常高。我们将更加关注基础技术和AR开发平台的改进,但不一定要将AR眼镜的生产规模扩大到数百万。当然,这种情况可能会在未来发生,但短期内不会发生。

换句话说,你们等待更长时间才会推出消费者产品?

或许需要等待非常长的时间才能向广泛的市场推出产品。现在我们将专注于开发者社区,继续发展软件平台,并投资于基础研发。

就是说,与其推出半成品,还不如等到真正完备的版本?

我们将继续推出新版本的AR眼镜,这实际上是一个规模问题:我们生产多少眼镜;我们如何分配它们?我们不会把它们做成很大的数量,或者分发很大的数量,至少在我们取得一定的进展前不会。但与此同时,我们发现继续开发新版本的眼镜非常有效,因为这样开发者就可以利用它们来构建体验。

如今,新的硬件产品往往存在“鸡先或蛋先”的问题。你买了一款新硬件,但没有有趣的软件体验。或者,你有了有趣的AR体验,但又没有能够运行它的眼镜。所以,我们将继续采取这种合作关系:不断迭代新版本的眼镜并提供给开发者使用,从而帮助我们构建既可在眼镜中使用,又可以在智能手机使用的AR体验。以这种方式不断向前。

你是否曾经因为不可预见的技术问题而不得不重新考虑你的方法

我们总是在迭代。并不断发展。创新过程的很大一部分是尽可能快地学习。对于Snapchat在AR的创新,令人兴奋的是我们今天在平台实现了非常宽泛的用户参与。

而且,当我们将AR技术和Lens套件打包并提供给合作伙伴时,我们能够解锁新的用例。我不知道,你是否有体验过《Vogue》的时装秀应用。这非常有趣,你可以直接中体验最新的时装秀。这对我们来说是一个非常有趣的合作关系。

你是否设有计划将特定AR软件许可给其他公司及其头显?

这是一个非常好的问题。当然,我们设计的软件能够做到这一点。但这会是一个十分重大的战略决策。我们尚未决定是否要将我们的AR平台分发给其他AR眼镜。但这肯定是我们会考虑的事情。我们肯定有考虑过。但我们尚未做出决定。

在你的长期愿景中,基于AR眼镜的广告会会是什么样子呢

广告最重要的一点是它总是伴随着用户参与。所以,建立大型广告业务的关键是真正创新,令人们喜欢使用你的产品,并大量参与其中。如果你能做到这一点,你会有大量方法利用广告赚钱。

Snapchat有广告业务,而我们将继续思考发展AR广告的新方法。但我们尚没有特别考虑过具体如何实现。就像眼镜体验一样,我们目前专注于在Snapchat内部展开,因为正如我所提到的一样,用户参与对广告十分重要。每天有2.5亿人在Snapchat上使用AR,这使得它非常适合做广告,但眼镜方面的努力尚处于起步阶段。

你认为你在这个领域的竞争对手是谁?我认为会包括Meta、谷歌苹果,但我不知道是否还有其他名字。

你说得没错,但我相信还会有更多。自Snapchat以来,我们一直面对着大量的竞争对手。如果你仔细想想,无论是Facebook、Instagram、Twitter还是WhatsApp,它们在Snapchat之前就已经存在。所以我们已经习惯了一个拥有大型的、资金充足的竞争对手的环境。我们将继续专注于我们的社区。这从一开始就是我们的战略。

如果我们能制造出人们真正想使用的产品,能够允许他们与朋友一起愉快地使用,我认为我们可以长期实现成功,而且这些公司不一定会因为我们的胜利而退场。这是保持竞争的重要方面。

说到竞争对手,马克·扎克伯格设想了一个充满Avatar并通过AR和VR登录的元宇宙。因此,AR或VR是通往这个世界的门户,头显和可穿戴设备大概就是其中的一环。你同意这个观点吗?

我们非常关注增强现实,因为它植根于现实世界。我们认为人们会想把大部分时间花在现实世界中,与真正的朋友在一起。AR可以成为在现实世界中分享活动和体验的有趣方式。我们真的非常希望带来人们真正共在时所获得的满足感。

人们会想使用Avatar之类的玩意,会想尝试虚拟时尚之类的玩意,并用Avatar表达自己。但我想说的是,出于我刚才提到的原因,我们Snap的重点主要是增强现实。

你认为有一天会有一个巨大的市场,数十亿人会通过AR或VR进行社交、工作和聚会吗?

哦,天哪,说这个可能有点太早。但我肯定会关注事态的发展。

Snap有Bitmoji Avatar。它们已经存在多年时间。所以,你是否已经有了未来元宇宙的雏形构思了呢

我们依然在努力弄清楚这里的元宇宙是什么。但是,我认为更重要的是真正专注于为我们的社区提供价值。这就是AR如此令人兴奋的原因。这不是我们必须等待的事情。它在今天已经存在,人们正在智能手机上使用AR。数亿人正在使用AR,而开发人员正在为它开发体验。

对于你的AR愿景,其所面临的最大挑战是什么?

AR总是需要长期的关注和执行。这一点至关重要。我认为Snap现在已经成为为可以支持我们进行长期投资的规模。当我们在我爸爸家创业的时候,我们只是想活到明天。但在今天,你知道,我们拥有一支非常富有才华的团队,他们对未来有着非常远大的憧憬。全世界每天都有数亿人喜欢使用Snapchat。所以,在我们的社区和团队以及我们的长期投资能力之间,我们希望能够克服世界向我们提出的任何困难。

在潜在的挑战中,显然存在着技术、监管以及消费者需求这三个挑战,它们都影响着人们是否会转向这种全新的生活方式。我不知道这三者中哪一个更具挑战性。

我们一直在思考如何为社区改进我们的产品。只需努力将重点放在真正打造人们喜爱的产品即可。这是激励你克服技术挑战并推动实现卓越产品体验的原因。

以上是关于斯皮格尔在AR方面的话题问答,其他更多话题访问请访问《金融时报》

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